Veículos todo-o-terreno para todas as idades

Até agora, a humanidade atirou em seis carros na lua. Um ainda está dirigindo. A história da corrida insana para mobilizar a lua começou há mais de meio século.

De Harold Kaiser

Apenas 80 metros? Isso soa como um salto, um acéfalo. Em qualquer caso, depois de uma distância que pode ser percorrida de carro em um minuto. Pelo menos se você aplicar um padrão terreno. Mas não na lua com suas condições especiais. O carro lunar chinês Jadehase 2 está enfrentando esta viagem aparentemente ridícula. É o único dos sete veículos internacionais que ainda está navegando no satélite da Terra. Os outros seis dos EUA, Rússia e mais um da China (Jadehase 1) estão aposentados.

No início de dezembro de 2021, o batedor ainda ativo do Reino do Meio foi contratado para rolar até uma estrutura estranha a 80 metros de distância, a fim de poder examiná-la de perto e enviar imagens para a Terra. Até agora, os cientistas tiveram que se contentar com fotos borradas tiradas à distância. Não está claro se o terreno baldio cinza e sombrio é uma pedra, um monte de poeira lunar de forma estranha ou possivelmente uma ilusão.

O sol nem sempre fornece eletricidade

O suposto salto saltitante não pode de forma alguma ser dominado em poucos minutos. Nem mesmo em dois ou três dias. Porque Jade Bunny 2 não é apenas um pato particularmente manco com uma velocidade de um metro por dia lunar, ele também tem que lutar com requisitos especiais. Um dia lunar se estende por 14 dias terrestres, o que se deve à posição da lua em relação ao sol. Só então a estrela central de nossa galáxia brilha o suficiente para que o Jadehase 2 possa gerar corrente suficiente para os motores elétricos nas seis rodas com a ajuda de suas pás solares. No entanto, na noite de luar, que também dura 14 dias terrestres, o batedor precisa fazer uma pausa porque a fraca luz do sol não fornece energia suficiente. Portanto, a missão vai se arrastar no tempo. Em termos puramente matemáticos, o rover precisaria de 5,7 meses para chegar ao seu destino. Ele alcançaria isso por volta da Páscoa de 2022, desde que nenhum obstáculo tivesse que ser evitado em uma grande área.

O Lunochod 1 russo: 756 quilogramas, 8 motores garantem uma velocidade máxima de 2,5 km / h

O batedor asiático pousou no outro lado da lua em dezembro de 2018 na enorme cratera Von Kármán na Bacia Aitken do Pólo Sul. Os especialistas estimam que ele dirigiu cerca de 500 metros desde então. Para poder controlá-lo remotamente lá, um satélite teve que ser disparado e colocado em posição. Caso contrário, os comandos de rádio ultrarrápidos, que atropelam a gangue, por assim dizer, seriam enviados a lugar nenhum. Ele herdou o nome engraçado, em homenagem ao companheiro animal da deusa da lua "Chang'e" da mitologia chinesa, de seu predecessor Jadehase 1. No decorrer de uma votação online, a maioria de uns bons 650.000 participantes considerou este termo apropriado.

A "Coelhinha Jade" ficou em silêncio há muito tempo

Jadehase 1 cumpriu apenas parcialmente as esperanças depositadas nele. Porque Robbie, que também é equipado com células solares e propulsão elétrica, pesa 140 quilos e tem 1,5 metro de altura, ficou preso na poeira lunar parcialmente na altura do tornozelo depois de apenas 114 metros. Para isso, seus dispositivos científicos funcionaram muito mais do que os três meses planejados, ou seja, mais de dois anos e meio. Em 31 de julho de 2016, finalmente caiu em silêncio porque a tecnologia havia desistido em temperaturas de mais de 100 graus abaixo de zero.

A "Coelhinha Jade" chinesa agora está aposentada

Seu fim foi comunicado ao mundo de uma forma especial - na forma de primeira pessoa. Os funcionários de relações públicas da agência espacial redigiram para ele esta frase de despedida, como se ele pudesse ter falado: “Ainda há muitas perguntas que eu responderia, mas sou o coelho que mais viu estrelas! A lua diz que preparou um sonho muito, muito longo para mim. ”Antes que a China revivesse a mobilização na lua com a primeira versão do coelho de jade em 14 de dezembro de 2013, havia 40 anos de estagnação. Nenhum automóvel rodopiou na poeira lunar por tanto tempo. O último batedor terrestre até hoje foi o russo Lunochod 2, que finalmente congelou para sempre em maio de 1973 devido ao frio brutal do espaço.

A corrida louca começou em 1970

Em 1970, a corrida louca entre as grandes potências da União Soviética e dos EUA pela mobilização começou bem acima de nossas cabeças. O evento que desencadeou esses jogos musculares de longa duração foi um golpe doloroso na autoimagem dos Estados Unidos, que ao mesmo tempo estimulou os americanos a novas façanhas. Na noite de 16 a 17 de novembro de 1970, a equipe de liderança da agência espacial americana NASA não terá conseguido dormir, ou apenas com dificuldade, porque deve ter sido mantida acordada pelas notícias da mais recente e bem-sucedida missão espacial da União Soviética .

Naquela época, os russos conseguiram alcançar os EUA novamente: eles atiraram no primeiro automóvel contra o empoeirado satélite terrestre - Lunochod 1. Isso foi há mais de 50 anos. Um dia após o pouso, o New York Times noticiou em linguagem sóbria na primeira página: "Veículo soviético de oito rodas manobrando na lua". Julho de 21 foi a primeira pessoa a pisar na lua. Razão suficiente, na verdade, para os EUA não precisarem se sentir envolvidos nesta conquista que marcou época. E, no entanto, o estado emocional na FASE era provavelmente igual ao da NASA. Lá eles sabiam que o passo de tirar o fôlego de Armstrong desafiaria o império mundial rival URSS a um empreendimento de pelo menos igual valor. Por exemplo, se ela conseguir lançar um foguete com uma carga extraordinária no topo para o espaço.

Luna 17 pousou suavemente na poeira

Naquela noite aconteceu com o carro que tem mais ou menos o tamanho do pequeno carro Smart. Os americanos não queriam deixar esse golpe sem resposta na amarga corrida entre as duas nações pela supremacia no espaço. Porque a troca de golpes deixou de ser apenas uma questão de liderança técnico-científica ou de satisfazer a vaidade do alto escalão político. Esses projetos de bilhões de dólares serviram principalmente à reivindicação de poder mundial e à demonstração da superioridade do outro sistema político.

No início da manhã de 17 de novembro às 6h47, horário de Moscou, o comando espacial russo relatou que a cápsula espacial Luna 17 pousou de forma relativamente suave na poeira da região do “Mare Imbrium” no lado da lua voltado para a Terra em um razão de descida de dois metros por segundo. Uma aterrissagem de livro ilustrado. Quando esta mensagem de sucesso chegou, o Marshall Space Flight Center em Huntsville / Alabama tinha acabado de passar da meia-noite devido à diferença de fuso horário. Exatamente 0h47.

O motorista do "Lunachod 1" estava sentado no chão

Cerca de 75 minutos após o toque, os americanos também tiveram que reconhecer que o carro estava realmente funcionando. Por volta das 2h02 em Huntsville, o motorista do Lunochod 1 relatou ao tráfego de rádio ouvido as palavras: “Vejo a superfície da lua. É plano e lindo ”. Leigos certamente ficariam surpresos com essa frase, afinal, um motorista sempre vê o que está acontecendo na sua frente. Não é assim com os especialistas da NASA, que sabiam exatamente o que significava: o motorista do celular lunar não estava no carro, mas a uns bons 385.000 quilômetros de distância, no centro de controle em Evpatoria, na península da Crimeia, no Mar Negro. Uma obra-prima.

De lá, ele dirigiu o veículo junto com outros quatro homens - o comandante, o engenheiro, o navegador e o operador de rádio - desde a rampa rebaixada até a superfície da lua. As imagens para isso foram fornecidas por duas câmeras de televisão em preto e branco na frente do carro, que piscou em um monitor na Crimeia. Lunochod reagiu aos comandos de direção de rádio que o motorista deu na terra com a ajuda de uma alavanca de controle. O que parecia simples era tudo menos isso. Porque, apesar da velocidade da luz (aproximadamente 300.000 quilômetros por segundo), os sinais de imagem e rádio sempre chegavam com um atraso de cerca de três segundos para a rota terra-lua-terra de 770.000 quilômetros devido ao reconfirmação necessária. Além disso, o motorista teve um tempo de reação de cerca de um segundo. Isso significava que o veículo semelhante a uma banheira no satélite terrestre estava sempre um pouco mais longe do que as imagens que chegavam atualmente na Terra mostravam.

Oito motores elétricos em oito rodas

Além disso, uma pequena falha de projeto foi identificada logo após o pouso: câmeras montadas muito baixas tornavam o Lunochod até certo ponto míope porque seu ângulo de visão estava muito focado no solo. Se, por exemplo, uma grande pedra aparecesse que tivesse que ser evitada rapidamente, o atraso e o campo de visão restrito exigiam uma direção rápida. A situação era semelhante na aceleração ou na frenagem, ambas as quais podiam ser controladas simplesmente acelerando ou liberando o acelerador com a ajuda dos motores elétricos em cada uma das oito rodas. Felizmente, o veículo robô não era rápido. A velocidade máxima era de apenas 2-3 km / h.

Enquanto esta aventura causou espanto em todo o mundo, além do ligeiro atraso, a equipe de comando lutou repetidamente com sinais de rádio fracos, com imagens de TV muitas vezes vacilantes e às vezes borradas e, na melhor das hipóteses, com uma orientação moderada. Afinal, olheiros eletrônicos modernos como o Google Maps nem faziam parte dos sonhos. Em vez disso, o navegador teve que lidar com mapas lunares de papel. A julgar por isso, é uma conquista fantástica ter libertado o às vezes preso “caminhante da lua”, como Lunochod traduz, de crateras ou terrenos difíceis. Por último, mas não menos importante, isso foi conseguido graças a uma espécie de grampo nos degraus das oito rodas e a uma sacudida corajosa para frente e para trás.

A vida foi quase onze meses

Sua vida foi calculada em um quarto de ano. Mas a construção acabou sendo muito mais sólida e funcionou por muito mais tempo. Quase onze meses. Nesse ínterim, ela reuniu uma grande quantidade de novas informações sobre as propriedades químicas e físicas da lua, sobre sua geologia e geografia, cerca de 20.000 fotos foram transmitidas, o solo foi analisado umas boas 500 vezes com equipamento especial e os raios cósmicos foram constantemente medido. A eletricidade para todo esse trabalho era fornecida por células solares na tampa móvel da cuba móvel de aparência engraçada. Ele abriu automaticamente à luz do dia e fechou no escuro.

Isso não apenas porque a eletricidade não poderia ser gerada sem a luz solar, mas também porque os sensíveis dispositivos de medição na cuba só precisavam ser protegidos do frio com a tampa fechada e, ao mesmo tempo, mantidos aquecidos por um aquecedor atômico. No início de outubro de 1971, o Lunochod 1 finalmente parou de fazer barulho - como seu modelo irmão mais tarde, ele estava congelado. Mesmo o aquecimento especial aparentemente não poderia fazer nada contra o frio da noite brutal. Ele era alimentado por uma pequena quantidade de polônio radioativo, que gera calor como efeito colateral durante seu processo de decomposição. Mas isso não era mais suficiente. O primeiro veículo lunar feito pelo homem deixou um rastro de roda eternamente reconhecível de 10,5 quilômetros na poeira da superfície. Termina na paisagem montanhosa da região “Cap Heraclides”.

A primeira sonda espacial "Sputnik" foi lançada em 1957

Além do transporte terrestre de carros para o espaço, a corrida real pelo domínio do espaço já ocorria há mais de um quarto de século na época. Com constantes mudanças de liderança e equipamentos diferenciados. A competição nacional foi iniciada pelos soviéticos em 4 de outubro de 1957. Naquela época, eles colocaram o Sputnik 1 em órbita do cosmódromo de Baikonur / Cazaquistão. A primeira sonda espacial conhecida pelo homem. De uma altitude máxima de órbita de 939 quilômetros, ele enviou bipes de ondas curtas para a Terra, que poderiam ser recebidos em qualquer lugar.

Esses eram sons que causavam forte dor de ouvido aos americanos. Pois com o Sputnik esférico (83,6 quilos, 58 centímetros de diâmetro) foi comprovado que é possível transportar para o espaço objetos que poderiam representar um risco. O Sputnik queimou 92 dias após a decolagem, quando penetrou camadas mais profundas da atmosfera terrestre. Mas a conclusão da missão Sputnik de que a União Soviética poderia chegar aos Estados Unidos com ICBMs armados em um futuro próximo despertou uma sensação tão imensa de ameaça no Congresso dos Estados Unidos que o governo do presidente Dwight D. Eisenhower se dissociou foi forçado a tome contramedidas.

O choque do Sputnik levou à fundação da NASA

Esse medo, também conhecido como choque do Sputnik, levou à fundação da NASA em julho de 1958 e, portanto, a um grande número de missões espaciais em ambos os lados ao longo das décadas. Os programas dos EUA eram chamados, entre outras coisas, "Mariner", "Mercury", "Gemini" ou "Apollo". Os soviéticos se autodenominavam "Lunik", "Luna", "Wostok", "Voschod" ou "Salyut". Aconteceu em rápida sucessão. Às vezes, os americanos estavam à frente do jogo, depois os russos novamente. Como em 12 de abril de 1961, quando o tenente Yuri Gagarin foi a primeira pessoa a ser perseguida em órbita à frente de um poderoso lançador Vostok e orbitou a Terra uma vez em sua cápsula. 108 minutos depois, ele pousou em paraquedas perto das cidades de Saratov e Engels, na região do Volga. Gagarin foi um herói, promovido a major, e o mundo teve outra sensação espacial.

O presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy, que assumiu o cargo em janeiro do mesmo ano, avaliou a campanha de Gagarin como uma desgraça nacional. Portanto, a América teve que mostrar novamente que poderia fazer ainda melhor. Custe o que custar. Kennedy formulou a reivindicação de poder mundial em 25 de maio de 1961 perante o Congresso dos Estados Unidos: “Acredito que esta nação deve se comprometer a atingir a meta de fazer uma pessoa pousar na lua e depois voltar a salvo antes do final desta década . ”Em 1969, oito anos após essa orientação ter sido emitida, o astronauta norte-americano Neil Armstrong pisou na lua. Essa demonstração de força veio na hora certa, porque os dois países estavam no meio da guerra fria e estavam constantemente em busca de oportunidades para se destacar e ameaçar as outras grandes potências.

O carro lunar dobrado veio à lua com a Apollo 15

Dois anos depois, em 26 de julho de 1971, a Apollo 15 estava finalmente pronta para ser lançada na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy na Flórida. A bordo do foguete Saturno gigante estavam os três astronautas David Scott, James Irwin e Alfred Worden (como comandante da cápsula espacial "Endeavor") e o primeiro carro espacial dobrado dos EUA, que parecia um buggy barato do deserto, mas mais que 40 milhões de dólares Custos de desenvolvimento devorados.

Com o “Lunar Roving Vehicle” (LRV), não foi apenas possível estender o raio de ação dos astronautas de algumas centenas de metros a pé para vários quilômetros em movimento. O que foi muito mais decisivo foi que o carro não precisava ser laboriosamente controlado à distância, como era o caso dos soviéticos, mas que dois astronautas pudessem sentar nele e dirigi-lo eles próprios. Além disso, o carro aberto tinha tração nas quatro rodas para ficar do lado seguro, o que deveria evitar que ficasse preso na poeira lunar, às vezes profunda. Você teve experiência com os primeiros passos lendários de Neil Armstrong. O co-piloto David Scott relatou mais tarde que a superfície consistia em uma camada de poeira de 15 centímetros de espessura que parecia neve em pó.

Tudo correu como um relógio, a decolagem, o pouso próximo à cordilheira Hadley em 30 de julho, a arrancada e o desenrolamento das rodas do veículo off-road, bem como o retorno à terra em 2 de agosto de 1971. Scott e Irwin descansou durante sua estada de dois dias com o buggy espacial 27,8 quilômetros com um tempo total de viagem de três horas e dois minutos. Velocidade máxima: 14 km / h.

O carro da NASA foi cortado para ser leve

Em contraste com seu homólogo russo pesado (756 quilos), tudo no carro da NASA foi aparado para reduzir o peso. Do quadro de alumínio aos dois assentos de alumínio às quatro rodas leves feitas de uma malha de arame flexível com inserções de titânio no piso. O carro pesava apenas 210 quilos e era movido por um motor elétrico por roda. Desempenho em conjunto: um cavalo-vapor. O fato de o carro também ter direção nas quatro rodas valeu a pena logo no início da missão. Pouco depois de abri-lo, Scott comunicou por rádio que a direção dianteira não estava funcionando, mas isso não era um problema, porque ele podia dirigir com as rodas traseiras.

Os dois astronautas exploraram crateras, montanhas e vales em suas três viagens. Eles controlavam o carro usando uma alavanca no meio da cabine, que já parecia e funcionava como um joystick para jogos de computador hoje. David Scott julgou as características de direção no funk da seguinte maneira: “Este é um passeio de rock 'n' roll. Fico enjoado. ”Na verdade, o que foi mostrado na televisão dos Estados Unidos em 30 de julho de 1971 foi uma viagem selvagem. Com o acompanhamento de música country, o Lunar Rover às vezes subia com todas as quatro rodas.

Felizmente, eles estavam com os cintos de segurança. Mas antes de iniciar a primeira viagem, Scott e Irwin tiveram dificuldades com ela. Os cintos de segurança, que foram colocados para evitar a falta de peso e o risco de os astronautas serem desafivelados do carro em declives irregulares, eram muito difíceis de apertar. Estranhamente, as tiras passando pelo meio das coxas não pareciam mais longas o suficiente em contraste com o treinamento no chão. A razão para isso pode ser encontrada no relatório final da missão da NASA de dezembro de 1971: Por causa da menor gravidade na Lua, as roupas de pressão eram muito menos comprimidas quando sentadas do que na Terra. Portanto, Scott e Irwin estavam um pouco inchados e sentaram-se alguns centímetros mais altos do que o planejado devido a esta circunstância. Por causa disso, seus cintos eram mais difíceis de apertar e também muito mais apertados.

O primeiro trenó americano para uso no vácuo, em grande parte co-desenvolvido pelo engenheiro de foguetes germano-americano Georg von Tiesenhausen e construído pela Boeing e General Motors, foi seguido por mais dois carros em abril e dezembro de 1972 (Apollo 16 e 17). Todos equipados com câmeras de TV, unidades transmissoras e receptoras, vários dispositivos de medição científica e um computador de navegação cada, para que as tripulações pudessem encontrar com segurança o caminho de volta para seus módulos combinados de pouso e decolagem na monotonia cinzenta da lua. Porque com eles eles deveriam voar de volta para casa após o final de suas excursões lunares.

O frio mortal acabou com a vida do Lunochod 2

Em janeiro de 1973, o Lunochod 2, o último carro lunar em décadas, juntou-se aos agora três veículos off-road dos EUA. Com 840 kg, era o peso pesado de todos os veículos lunares anteriores e com 39 quilômetros fez a viagem mais longa da época. Enquanto o modelo anterior acabou com o frio, o Lunochod 2 primeiro morreu de calor antes de congelar também. O 'Atlas Internacional de Exploração Lunar' descreve o curso exato dos eventos da seguinte maneira: “Perto do final do dia lunar, o rover dirigia com o sol atrás dele e pouca visibilidade. Ele foi acidentalmente conduzido para uma pequena cratera. Ao tentar manobrá-la novamente, a aba aberta com as células solares, que se projetava para trás sobre a fuselagem, atingiu a parede da cratera, após o que ela e suas células solares foram parcialmente cobertas com material lunar. A equipe de solo notou uma queda no desempenho energético, mas não considerou isso um problema sério. Mas quando o flap foi fechado um pouco mais tarde para manter o rover um pouco quente durante a noite lunar, esse material lunar derramou no refrigerador, com o objetivo de evitar que o rover superaquecesse durante o dia lunar ... Em 8 de maio, 1973, Lunochod foi despertado novamente e a jornada ... continuou. Mas, eventualmente, ele superaqueceu ... "Então ele foi vítima de um frio mortal.

Exceto pelos ativistas Jadehase restantes, a frota de carros terrestres consiste em seis estacionadores de longo prazo. Os veículos elétricos usados ​​multimilionários da Rússia, dos EUA e da China permanecem solitários e abandonados, amplamente espalhados pela poeira. Cada um com ridiculamente poucos quilômetros no relógio e nenhuma perspectiva de reativação. Porque há muito não existe nenhum processo químico nas células da bateria que pudesse gerar energia e fazê-la funcionar novamente. É um estacionamento para idades.

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