O lendário chefe da Daimler, Joachim Zahn, teria 100 anos este ano - "Longa fala, longo significado" - um obituário

O lendário chefe da Daimler-Benz, Joachim Zahn, teria 100 anos em janeiro. Enquanto limpava meu disco rígido, me deparei com um obituário que escrevi sobre sua morte em 2002. Às vezes, ouço as fitas das entrevistas nas quais o professor diz direção. Eu estou sempre impressionado.

Primeiro deve ser o livro dele, depois meu livro e, finalmente, nosso livro. Não será um livro agora. Muitas horas de gravações de fitas de conversas pessoais em sua casa, em seu escritório cheio de arquivos e recortes de jornais em Stuttgart-Untertürkheim, onde a mobília da década de 88 ainda está de pé, ou no Stuttgart Hotel Schlossgarten, onde morava em um apartamento. Centenas de notas de conversas telefônicas, muitas vezes durando várias horas, nas quais o homem de XNUMX anos formulou pensamentos cristalinos - todos obsoletos. Porque tive que prometer ao professor que nunca escreveria nada que ele não tivesse aprovado. Nada pode resultar disso agora. Porque eu não posso perguntar mais a ele. Nosso projeto de livro planejado continua sendo minha memória pessoal. Mesmo não impresso, é uma experiência muito valiosa pela qual sou grato.

Conheci Joachim Zahn em meados da década de 25. Ele era o famoso chefe da Daimler-Benz, eu era um jovem editor em Stuttgart que tinha permissão para entrevistá-lo. Ele respondeu todas as minhas perguntas com muita paciência, mas em poucas palavras. Mesmo assim, fiquei impressionado com sua precisão na expressão. Depois disso, não nos falamos há 25 anos. Nos últimos quatro anos, foi ainda mais como se tivéssemos que compensar XNUMX anos de silêncio. Ao longo dos anos, continuei a fornecer suporte jornalístico à empresa Daimler-Benz, mas sem contato pessoal com o CEO da Daimler-Benz chamado Zahn. Depois vieram seus sucessores, Prince, Breitschwerdt, Reuter e, finalmente, Schrempp.

Depois que as memórias de Edzard Reuter ("Aparência e realidade") apareceram e eu discuti o livro e descrevi Edzard Reuter e Werner Niefer como duas pessoas que se complementavam em um certo desamparo, Zahn me ligou e me convidou para ir a Stuttgart: "O artigo é o apenas aquele que descreve a verdade sobre esta dupla indescritível. Você realmente mostrou coragem. Precisamos conversar um com o outro. Obrigado. ”Claro que ele estava exagerando. Mas qualquer pessoa que já foi elogiada pelo professor Zahn poderia ter imaginado isso. Porque poucas pessoas realmente elogiaram Zahn. Provavelmente ainda menos estimado.

 

Ele ficava louco quando sua secretária não conseguia encontrar algum bloco enterrado em sua mesa lotada. Mas estava comovente preocupado com ela quando ela não estava se sentindo bem. Depois da minha crítica do livro, conversamos cada vez mais ao telefone, por horas. Alguns dias três vezes, mas definitivamente uma vez por semana em detalhes. Visitei Zahn em sua bela casa em Munique cheia de tesouros artísticos, em seu escritório e no hotel. Não sei por quê, eu tinha a confiança inabalável de Zahn. Ele estava me contando coisas que não deveriam ser contadas a um jornalista. Sobre sua família, seu filho (viajando entre Alemanha e Brasil), seu genro (ex-chefe da Mannesmann Esser), sobre sua política modelo na Mercedes da época, sobre o segredo de fazer o balanço da Mercedes em tal maneira que a borda dourada permaneceu invisível ("Isso só teria despertado desejos"). Ele falou sobre sua atitude de oficial para Hitler (“um criminoso indizível”), de um oficial de Berlim, que soube se motivar pouco antes do fim e disse-lhe: “Antes que eu me decepcione, vamos enfrentar o final vitória. “Sem importância, altamente explosivo, emocionante, familiar, profissional. De alguma forma, senti que minha audição era boa para ele. Aprendi tudo sobre sua briga com os fundadores da Alemanha AG Flick e von Brauchitsch, sua admiração pelo banqueiro Abs, sua tática de vender 14% das ações da Daimler aos xeques do petróleo do Kuwait. “Depois da crise do petróleo de 72/73, isso foi politicamente explosivo.” De vez em quando ele estremecia - chocantemente consigo mesmo -: “Se você escrever isso ...” Claro, eu nunca o decepcionei.

Nossas conversas se transformaram em uma espécie de amizade profissional, principalmente nos últimos dois anos. Se eu tivesse alguma dúvida sobre a situação econômica global da indústria automotiva, ele poderia respondê-la. Se eu quisesse saber como eram suas negociações com a Fiat para a compra da Lancia há muitos anos, ele me contaria toda a história. Como foi quando Brezhnev, da Mercedes, bateu um carro e queria um novo, ele não se esqueceu de nada. Se eu quisesse saber como foi a volta da Mercedes nos anos XNUMX, ele sabia a resposta (“O que ganhamos no Nitribitt-SL foi uma quantia indecente”). Por que ele vendeu a Auto Union para a Volkswagen, como era na época quando Hanns-Martin Schleyer foi sequestrado e ele voou para o chanceler Helmut Schmidt com Reuter, o que sentiu quando chegou a notícia de sua morte, ele poderia falar sobre tudo excitantemente por horas , puxado Compare com hoje, analisado de uma forma fascinante. Uma deixa, uma pergunta bastava, e ele espalhou todo o seu conhecimento sobre isso. Sua substância profunda me deixou sem palavras repetidas vezes. Tive que recuperar o fôlego quando de repente ele perguntou: "Você entendeu isso?" Ou: "O que você quer dizer com estou errado, eu acho muito unidimensional?" - Meu Deus, Zahn pensou em cinco dimensões, vinculado tudo em que pertence, mas ninguém viu a conexão de imediato.

Certa vez, quando perguntei a ele qual foi seu maior erro, foi como um tiro: “Que ajudei Edzard Reuter a se tornar membro do conselho. Um homem totalmente incompetente que se tornou mais do que ele. “Ele só o contratou por pena, Zahn me disse. O então prefeito de Stuttgart Arnulf Klett e sua esposa o abordaram e disseram que o filho do grande Ernst Reuter (primeiro prefeito governante na Berlim do pós-guerra) precisava encontrar um bom emprego. “Eu me deixei bater suavemente. Se eu soubesse quem pegar, nunca teria atendido ao pedido de Klett. ”Zahn sempre se referia a Reuter em nossas conversas. Nunca elogiando. A mudança estratégica da Reuters da montadora para o grupo de tecnologia foi "um pecado mortal idiota". Com Jürgen E. Schrempp, esta estratégia errada foi corrigida no último minuto antes do meio-dia. Zahn repetidamente acusou Reuter de ser um hipócrita: "Ninguém deu tanta ênfase à produção de armamentos quanto o alegado pacifista Reuter, que, como homem do SPD, deixou seus camaradas de partido celebrarem a si mesmo." Totalmente distorcido ", Zahn nunca ficou ferido.

É inacreditável o tipo de personalidade que conheci nos últimos quatro anos. Uma pessoa com tantas facetas. E com uma cabeça tão clara. Se não pensava no nome de um diretor do passado, dizia com pesar: “Estou ficando mais velho”. Ele não queria flertar nem fazer piada, era sério! Ele viveu para a Daimler-Benz e morreu como um homem totalmente comprometido com a Daimler. Ele sabia tudo o que estava acontecendo e acontecendo na empresa. Ele estava conectado como poucos, carregou muitos dos grandes administradores da Deutschland AG para o túmulo e sempre ficou profundamente abalado, como quando a lenda da Bosch Merkle, “meu amigo”, morreu. Também é interessante sua referência a "qual marca de automóveis está na moda no segmento premium: vá aos funerais de empresários proeminentes". Ele reclamou que houve um declínio nos veículos Mercedes lá.

O professor estava sempre a todo vapor. Há algumas semanas ele me ligou e me comprimiu: “Por que você não entra em contato?” Tínhamos apenas uma semana de silêncio no rádio porque eu estava viajando. Principalmente foi ele quem ligou. Muitas vezes ele começava quase sem uma saudação com uma pergunta: “Você leu isso?” Ou: “Eu gostaria de ouvir sua opinião” para me sufocar imediatamente e me dizer sua opinião em uma amplitude elegíaca. Sua frase favorita: “Longa história, longo sentido!” De fato, suas análises nunca foram curtas e sempre fizeram sentido. Havia dias em que falávamos várias vezes ao telefone e raramente durava menos de uma hora. Mas ele nunca me incomodou quando eu disse: "Tenho que terminar agora" ou "Não tenho tempo agora".

Embora Zahn tivesse problemas com os olhos: nunca conheci uma pessoa que tivesse lido tanto. Lia a imprensa diária em vários idiomas, sabia qual o lead de negócios que o "New York Times" tinha ontem e hoje, lia revistas de negócios em inglês, americano e alemão, registrava todos os picos na bolsa de valores, era capaz de recitar os ciclos de produção e o modelo desenvolvimentos dos últimos quarenta anos de cor, sabia o que BMW ou Volkswagen estavam fazendo certo e errado, sabia os retornos exatos, a relação P / L dos últimos 20 anos, a taxa de câmbio do dólar, dividendos. Repetidamente, ele me enviou montanhas de cópias de cartas e documentos, recortes de jornais com anotações em sua caligrafia pequena e difícil de ler, com sublinhados e pontos de interrogação.

Joachim Zahn foi o conselheiro oficial do grupo Daimler-Chrysler até sua morte. Ele costumava dar seus conselhos por escrito. Zahn estava em seu escritório na Untertürkheim quase todas as semanas, mantendo contato com executivos da empresa e dos negócios. Nada escapou dele. Ele não achou que todas as decisões da empresa nos últimos anos fossem boas, mas seu apreço por Jürgen E. Schrempp e seu retorno à empresa automotiva contaram mais do que qualquer outra coisa. “Schrempp fez a coisa certa ao voltar para o carro, não há dúvida disso”, elogiou Zahn, que ficou feliz como um garotinho quando foi convidado para seu aniversário pela amiga de Duz, Lydia Schrempp.

Quando o visitei em seu escritório em Untertürkheim (o presidente do conselho estava aqui na década de XNUMX antes da construção do arranha-céus Daimler), ainda sentia a admiração que vinha da fábrica da Mercedes ao som do nome Prof. Zahn. Seus devotados secretários, Frau Görner e Frau Haug, ambos com setenta anos, mas mantidos ocupados por dentes e trinta anos, só tiveram que ligar para o portão e me notificar, incluindo suas placas.

Não precisei mais preencher um passe, a barreira subiu como se o próprio professor tivesse pressionado o botão. E os seguranças sempre foram particularmente amigáveis ​​quando sabiam que eu queria “ver o professor Zahn”. No futuro, provavelmente terei que preencher um passe novamente. - Foi pouco antes de sua morte quando o chefe da Linde, Wolfgang Reitzle, me disse, depois de uma visita a Zahn que eu havia organizado no final de setembro, que Zahn havia batido com a cabeça. Mesmo assim, Zahn manteve o compromisso que havia marcado com bastante antecedência, embora pudesse cancelá-lo. Mais tarde, Reitzle me disse que também ficou impressionado com aquele jovem e velho que ele realmente queria conhecer. Quando liguei para Zahn alguns dias depois, sua secretária disse que ele não estava disponível. Zahn a proibiu de contar aos visitantes sobre sua estada no hospital. Professor Zahn típico. Só não mostre fraqueza. Ele foi assim a vida toda. E foi assim que ele morreu. Estou muito triste e com saudades dele, embora ele também possa ser um incômodo, por exemplo, se ele me pegou no celular durante o check-in para um voo e não quis parar de falar. Aprendi muito com ele, mas aprendi mais com ele. Ele foi um dos grandes capitães dos negócios e um empresário vigoroso como poucos.

Eu gostaria de ter escrito seu / nosso livro. Agora havia apenas um obituário.

Ainda hoje, em 2014, ouvir nossas gravações de áudio me deixa muito pensativo. Ele previu muitos desenvolvimentos não apenas na Daimler. Ele achou que o Maybach foi “um erro terrível”. Ele disse: “Como você pode, na Mercedes-Benz, alegar que constrói o melhor carro do mundo - e depois querer colocar sua própria marca em cima dele? As pessoas compram um Rolls-Royce ou talvez um Mercedes Pullman, mas não um Maybach, porque ninguém conhece essa história. ”Zahn mandou desenvolver o pequeno Mercedes, o Baby Benz, hoje Classe C. Na verdade, o 190 só deveria ser construído para os EUA, a fim de atender às regulamentações de consumo esperadas. O experiente piloto da Daimler admitiu para mim que o carro seria um sucesso mundial "Eu nem desconfiava". Quando vendeu a Auto Union (Audi) para a Volkswagen, certamente não suspeitou que essa marca um dia ultrapassaria a Mercede-Benz. Ele tinha dois argumentos a favor da venda: “Precisávamos do dinheiro para uma fábrica de caminhões. E, além disso, premium e massa não cabem sob o mesmo teto. ”Em meados da década de XNUMX, Zahn considerava impossível que a Audi um dia se tornasse uma das principais marcas premium.

Sem dúvida, Zahn era um dos maiores e mais talentosos líderes de negócios na Alemanha. Que ele fez da Daimler-Benz uma empresa global permanece incontestável. A esse respeito, eu ainda escreveria este obituário como em 2002. E ainda tenho esse respeito pelo professor, cujo livro eu gostaria de ter escrito. A esse respeito, as muitas gravações sonoras são meu "livro de áudio" muito pessoal com o título "Discurso longo, significado longo".

 

Comentário 1 para "O lendário chefe da Daimler, Joachim Zahn, teria completado 100 anos este ano -" Longo discurso, longo significado "- um obituário"

  1. Markus Siebenmorgen | 8. Abril 2021 19 para: 49 | responder

    É realmente muito lamentável que Joachim Zahn não publicou memórias. No momento, estou lendo “My Years with Volkswagen”, de Carl Hahn, em que Zahn aparece em conexão com a venda da Auto Union para a Volkswagen. A autobiografia de Joachim Zahn certamente não seria menos interessante e informativa do que a do ex-chefe da VW.

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