La Volkswagen è quasi diventata britannica

Sono passati 75 anni da quando la fabbrica Volkswagen è quasi diventata il bottino di guerra per gli inglesi nel 1947. La storia in gran parte sconosciuta di un grandioso errore di valutazione.

 

Da Harald Kaiser

 

Il processo era custodito come un segreto di stato. L'indagine sugli inglesi, che era in gioco, è stata altamente esplosiva in termini di industria e politica mondiale. A nessuna delle altre tre potenze vincitrici della sconfitta di Germania, USA, URSS e Francia fu permesso di conoscere le intenzioni poco dopo la fine della seconda guerra mondiale. Altrimenti, la cupidigia avrebbe potuto essere suscitata.

Gli inglesi, nel cui territorio occupato si trovava anche la regione di Wolfsburg, fecero esaminare le prospettive di successo del Maggiolino Volkswagen in complessi test sotto totale schermatura. Perché c'era l'idea di costruirlo da soli. L'inchiesta segreta del 1946 giunse a un verdetto inequivocabile: non si poteva raccomandare che "questo veicolo fosse considerato un esempio di metodi di costruzione moderni di prima classe da copiare dall'industria britannica". E ancora: "Dato l'aspetto generale, riteniamo che la costruzione non presenti particolare brillantezza".

La guida di questa analisi era nelle mani di un'organizzazione che all'epoca lavorava in gran parte in segreto, il British Intelligence Objective Sub-Committee (BIOS), che esaminava in particolare la qualità e l'usabilità della tecnologia tedesca. Sir William Rootes, a quel tempo una grande casa automobilistica in Inghilterra con molta influenza e le cui aziende erano anche coinvolte nella valutazione del Maggiolino, trovò parole drastiche contro l'auto dei Krauts: "Troppo brutta e troppo rumorosa. Un modello di auto come questo rimarrà popolare per due o tre anni, se non del tutto".

Volkswagen al posto delle riparazioni?

Ad oggi, è improbabile che un pubblico più ampio in Germania sappia che il governo del Regno Unito all'epoca aveva il diritto e, nonostante questo rapporto di indagine, aveva inizialmente preso la decisione di spedire lo stabilimento Volkswagen come bottino di guerra con tutto il suo brevetti, macchine e utensili alla Gran Bretagna e utilizzarli a proprio vantaggio. Ad esempio, come anticipo per i successivi pagamenti di riparazione da parte dei tedeschi.

Nel 1947, ormai 75 anni fa, gli ordini di marcia per lo stabilimento VW furono finalmente ritirati. Ma questa decisione, come l'intenzione originaria di smantellare, è rimasta segreta per decenni. Questo è cambiato solo nel 1996 quando il BIOS Report n. 998 è stato pubblicato come libro in Inghilterra. Tre anni dopo, Heel-Verlag, Königswinter, lo pubblicò in tedesco con il titolo "The File: VW Beetle". Descrive in dettaglio l'approccio degli esperti britannici. Dal settembre 1943 al febbraio 1946 smontarono due varianti del Maggiolino fino all'ultima vite, ispezionando e testando meticolosamente ogni singola parte. Era una berlina (costruita nel 1946) e una Wehrmacht Kübelwagen tecnicamente identica (costruita nel 1941) catturata dalle truppe inglesi durante la campagna tedesca d'Africa.

Poiché le stesse persone del BIOS non avevano la competenza per esprimere un giudizio esperto sulla costruzione dell'auto tedesca nemica, l'associazione locale dei produttori e rivenditori di automobili (Società dei produttori e dei commercianti di automobili) è stata incaricata dell'esperienza. Sono stati coinvolti

  • AC Cars Ltd. (per valutazione generale),
  • la sussidiaria britannica Ford/Dagenham (per la costruzione complessiva),
  • il gruppo Humber Ltd./Roots (per la progettazione e la produzione),
  • Singer Motors Ltd./Roots Group (per esami di guida)
  • e Solex Ltd. (per alimentazione carburante/carburatore).

Da un lato, si dovrebbero trovare le risposte a due domande centrali: l'industria automobilistica britannica può imparare qualcosa dai tedeschi? E ha senso sventrare tecnicamente l'impianto e portare l'attrezzatura nel regno dell'isola? D'altra parte, quelli al potere dovevano anche tenere conto del fatto che l'industria automobilistica britannica avrebbe applaudito tranquillamente se, con il pretesto di una decisione ufficiale del governo, un potenziale concorrente fosse stato eliminato dallo smantellamento o passato alla proprietà britannica.

Per molto tempo c'è stato il rischio che gli impianti di produzione venissero smantellati

Se si verificasse quest'ultimo caso, VW non sarebbe più un concorrente straniero che potrebbe esportare automobili in Inghilterra in tempo di pace e rubare quote di mercato ai produttori nazionali, ma un concorrente nazionale che potrebbe essere trattato in modo diverso. Oppure, un'altra variante, il Maggiolino finisce nella gamma di modelli di un produttore inglese.

Se ciò fosse accaduto, non ci sarebbe stata la società globale Volkswagen come è oggi, così come non ci sarebbero stati soldi che hanno fatto piovere innumerevoli miliardi di marchi per lo stato e i dipendenti come risultato del successo internazionale di questo macchina. Le benedizioni furono dovute principalmente agli inglesi lungimiranti e prudenti e Heinrich Nordhoff, direttore generale dal gennaio 1948 all'aprile 1968, che fecero migliorare costantemente l'auto ed esportarla in tutto il mondo. "Città e azienda sono una cosa sola, e il passaporto nel territorio di Nordhoff è una carta d'identità aziendale blu", si rallegrò lo SPIEGEL nell'agosto 1955. Ogni commerciante di mobili diede un credito di 1000 o 2000 marchi a questa carta d'identità senza guardarla

Sebbene il rischio di smantellamento esistesse effettivamente per qualche tempo immediatamente prima che Nordhoff entrasse in carica, era più di natura teorica. A quel tempo, gli inglesi stavano cercando un sostituto in vista dei loro veicoli militari, che erano stati gravemente danneggiati durante la guerra. Quindi aveva senso utilizzare gli impianti di produzione presso lo stabilimento VW, anche se limitato dai danni della bomba, e in questo modo coprire l'elevata domanda di veicoli dell'azienda.

Già nel 1945 la direzione dello stabilimento VW fu incaricata dal governo militare britannico di costruire 20.000 limousine vista la situazione competitiva e le acute esigenze interne. Inoltre, la Commissione di controllo per la Germania/zona britannica con sede a Bad Oeyenhausen ha chiarito in una fase iniziale che era responsabile per la Germania e non si sarebbe lasciata retrocedere al fianco dell'industria nazionale.

Il Board of Control, una specie di consiglio di sorveglianza britannico dello stabilimento Volkswagen, che da allora era stato ribattezzato Wolfsburg Motor Works, aveva un'opinione simile. Uno smantellamento dell'azienda è stato considerato irresponsabile nei confronti dei residenti di Wolfsburg perché non c'erano opportunità di lavoro alternative. Invece, le principali autorità britanniche, come il Foreign Office e il Segretario al Tesoro, hanno votato per aumentare la produzione per poter esportare la Volkswagen. Questo anche perché il ministro del Tesoro era molto desideroso di entrate aggiuntive per alleggerire il bilancio dei costi di occupazione. Inoltre, l'esportazione della Volkswagen prometteva valuta estera.

"La casa automobilistica di maggior successo mai fondata dagli inglesi"

Infine, nel settembre 1946, l'ordine di smantellamento originariamente emesso dal governo militare fu inizialmente sospeso per quattro anni. E il 23 luglio 1947, il maggiore Ivan Hirst, alto ufficiale residente del governo militare e membro della commissione di controllo dello stabilimento VW, annunciò in una riunione dei direttori di stabilimento che era "quasi certo presumere che spostare lo stabilimento fosse fuori luogo la domanda". Così la VW rimase in mano tedesca.

La valutazione del BIOS, tuttavia, secondo cui la "macchina popolare tedesca" non poteva essere utilizzata né militarmente né civilmente rimane uno dei più grandiosi errori di valutazione della storia economica. Senza dubbio con intenzioni puramente egoistiche, il rapporto (di settore) ha deriso il presunto motore debole, considerato il rumore del veicolo insopportabile e ha anche scoperto che l'auto era decisamente brutta e aveva un complicato sistema di riscaldamento.

In vista della brillante storia di successo del Maggiolino VW, anni dopo l'amministratore delegato Carl Hahn formulò ironicamente che la fabbrica Volkswagen, fortunatamente rianimata dagli inglesi dopo la guerra, "è la casa automobilistica di maggior successo mai fondata dagli inglesi ". . Usando una metafora calcistica, si potrebbe anche dire che gli inglesi hanno incasinato tutta una serie di rigori nel leggendario stadio di Wembley di Londra su una porta tedesca vuota con la valutazione del BIOS.

Cresciuta nella zona di confine e diventata finalmente il motore del miracolo economico tedesco, l'auto delle province tedesche non ha solo fatto muovere le persone. Coloro che guidavano l'auto anche loro svoltarono personalmente sulla strada della crescente prosperità. La ricetta del successo della Volkswagen includeva caratteristiche che per certi aspetti valevano anche per il guidatore: affidabilità, poco impegnativo, robustezza ed economia. Come solo poche auto dopo di lui, il Maggiolino VW è diventato uno dei preferiti

  • da imprenditori giovani e dinamici. L'ha portata in modo affidabile da una riunione di lavoro a una riunione di lavoro. Ciò non era affatto scontato per le condizioni di qualità dell'epoca;
  • di padri. La domenica tutta la famiglia veniva stipata nella VW e partivamo per la campagna. Il motore non ha mai scoppiettato, ma le rate di rata ancora di più;
  • dagli agenti di polizia. A quel tempo, la VW come Green Minna era considerata un'auto molto moderna che poteva essere superata solo da limousine gangster di calibro maggiore;
  • di scapoli. Ogni volta che era troppo rischioso portare con sé la Regina di Cuori nella stanza ammobiliata, rigorosamente sorvegliata dalla padrona di casa, il Maggiolino si offriva come luogo di ritrovo. L'auto di un amante in un doppio senso;
  • dagli studenti. Non c'era quasi un'auto più economica e affidabile per loro. Chiunque avesse messo da parte 1500 marchi di denaro per un lavoro saltuario poteva comprare un Maggiolino di terza mano in buone condizioni,
  • e dai fai da te. Parafanghi ammaccati? Un viaggio in discarica ha risolto il problema con pochi soldi. Il montaggio è stato facile.

Alla fine, l'auto gobba è entrata nell'Olimpo degli dei dell'auto, dove ha tenuto a lungo una posizione di leadership per sempre. Un veicolo il cui fattore chiave di successo è stato guidare sulla strada dell'assenza di classi. Che fosse ricco o povero, il Maggiolino era un'auto per tutti, il che non permetteva di trarre conclusioni sulle dimensioni del portafoglio.

E, come se fosse l'ironico accordo finale di una storia di fantasia nella storia dell'auto, decenni dopo la fine del crawl Beetle, marchi britannici originali come Mini, Rolls Royce e Bentley sono ora di proprietà tedesca: Mini e Rolls Royce appartengono a BMW, Bentley appartiene al Reich dal 1998, la quasi preda Volkswagen.

 

 

 

 

 

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