Il leggendario capo di Daimler Joachim Zahn avrebbe compiuto 100 anni quest'anno - "Discorso lungo, significato lungo" - un necrologio

Il leggendario capo della Daimler-Benz Joachim Zahn avrebbe compiuto 100 anni a gennaio. Mentre pulivo il mio disco rigido, mi sono imbattuto in un necrologio che ho scritto sulla sua morte nel 2002. A volte ascolto i nastri delle interviste su cui il professore dice la direzione. Sono sempre colpito.

Prima dovrebbe essere il suo libro, poi il mio e infine il nostro libro. Non sarà un libro adesso. Molte ore di registrazioni su nastro di conversazioni personali a casa sua, nel suo ufficio disseminato di fascicoli e ritagli di giornale a Stoccarda-Untertürkheim, dove si trovano ancora i mobili direzionali degli anni '88, o nello Stuttgart Hotel Schlossgarten, dove viveva in un appartamento. Centinaia di appunti di telefonate, spesso della durata di diverse ore, in cui l'XNUMXenne aveva formulato pensieri cristallini, tutti obsoleti. Perché dovevo promettere al professore che non avrei mai scritto nulla che non avesse approvato. Non può venirne fuori niente adesso. Perché non posso più chiederglielo. Il nostro progetto di libro pianificato rimane la mia memoria personale. Anche se non stampata, è un'esperienza molto preziosa di cui sono grato.

Ho conosciuto Joachim Zahn a metà degli anni '25. Era il famoso capo di Daimler-Benz, ero un giovane editore a Stoccarda a cui era permesso intervistarlo. Ha risposto a tutte le mie domande con molta pazienza, ma in poche parole. Anche allora, sono rimasto colpito dalla sua precisione espressiva. Dopo di che non ci siamo parlati per circa 25 anni. Negli ultimi quattro anni è stato tanto più come se dovessimo recuperare XNUMX anni di silenzio. Nel corso degli anni, ho continuato a fornire supporto giornalistico alla società Daimler-Benz, ma senza un contatto personale con il CEO di Daimler-Benz chiamato Zahn. Poi vennero i suoi successori, Prince, Breitschwerdt, Reuter e infine Schrempp.

Dopo che le memorie di Edzard Reuter ("Appearance and Reality") erano apparse e ho discusso del libro e descritto Edzard Reuter e Werner Niefer come due persone che si completavano a vicenda in una certa impotenza, Zahn mi ha chiamato e mi ha invitato a Stoccarda: "L'articolo è il solo uno che descrive la verità su questo duo indicibile. Hai davvero mostrato coraggio. Dobbiamo parlarci. Grazie. ”Ovviamente stava esagerando. Ma chiunque sia mai stato elogiato dal professor Zahn avrebbe potuto immaginarlo. Perché solo pochissime persone hanno davvero elogiato Zahn. Probabilmente anche meno stimato.

 

Poteva impazzire quando la sua segretaria non riusciva a trovare un blocco sepolto sul suo tavolo affollato. Ma era commovente preoccupato per lei quando non si sentiva bene. Dopo la mia recensione del libro abbiamo parlato sempre di più al telefono, per ore. Alcuni giorni tre volte, ma sicuramente una volta alla settimana in dettaglio. Ho visitato Zahn nella sua bella casa di Monaco piena di tesori d'arte, nel suo ufficio e in albergo. Non so perché, avevo la fiducia incrollabile di Zahn. Mi diceva cose che non dovrebbero essere raccontate a un giornalista. Sulla sua famiglia, suo figlio (pendolarismo tra Germania e Brasile), suo genero (ex capo Mannesmann Esser), sulla sua politica sui modelli alla Mercedes dell'epoca, sul suo segreto di progettare il bilancio Mercedes in un simile il modo in cui il bordo dorato è rimasto invisibile ("Ciò avrebbe solo suscitato desideri"). Raccontò del suo atteggiamento di ufficiale nei confronti di Hitler ("un criminale indicibile"), di un ufficiale di Berlino, che sapeva come motivarsi poco prima della fine e gli disse: "Prima che mi deluda, affrontiamo la finale vittoria. “Poco importante, altamente esplosivo, emozionante, familiare, professionale. In qualche modo ho sentito che il mio ascolto era buono per lui. Ho imparato tutto sulla sua lite con i fondatori della Germania AG Flick e von Brauchitsch, la sua ammirazione per il banchiere Abs, la sua tattica nel vendere il 14 per cento delle azioni Daimler agli sceicchi del petrolio del Kuwait. "Dopo la crisi petrolifera del 72/73 è stata un'esplosione politicamente assoluta." Ogni tanto sussultava - terrorizzandosi di se stesso -: "Se mai lo scrivi ..." Certo, non l'ho mai deluso.

Le nostre conversazioni si sono trasformate in una sorta di amicizia professionale, soprattutto negli ultimi due anni. Se avessi delle domande sulla situazione economica globale dell'industria automobilistica, potrebbe rispondere. Se volessi sapere com'erano le sue trattative con la Fiat per l'acquisto della Lancia molti anni fa, mi racconterebbe tutta la storia. Com'era quando Breznev della Mercedes aveva distrutto un'auto e ne voleva una nuova, non aveva dimenticato nulla. Se volevo sapere com'era il ritorno alla Mercedes negli anni Sessanta, sapeva la risposta (“Quello che abbiamo guadagnato con la Nitribitt-SL era una cifra indecente”). Perché ha venduto Auto Union alla Volkswagen, com'era allora quando Hanns-Martin Schleyer è stato rapito ed è volato dal cancelliere Helmut Schmidt con Reuter, cosa ha provato quando è arrivata la notizia della sua morte, poteva parlare di tutto per ore, tirato Confronta con l'oggi, analizzato in modo affascinante. Bastava uno spunto, una domanda, e ne diffondeva tutta la sua conoscenza. La sua sostanza profonda mi ha lasciato senza parole ancora e ancora. Ho dovuto riprendere fiato quando all'improvviso mi ha chiesto: "L'hai capito?" Oppure: "Cosa vuoi dire, mi sbaglio, penso troppo unidimensionale?" - Mio Dio, pensò Zahn, cinque dimensioni, collegato tutto ciò a cui appartiene insieme, ma nessuno ha visto subito la connessione.

Quando una volta gli ho chiesto quale fosse il suo errore più grande, è arrivato come un colpo: "Che ho aiutato Edzard Reuter a diventare un membro del consiglio. Un uomo totalmente incompetente che è diventato più di quello che era. “L'ha assunto solo per pietà, mi ha detto Zahn. L'allora sindaco di Stoccarda Arnulf Klett e sua moglie gli si avvicinarono e gli dissero che il figlio del grande Ernst Reuter (primo sindaco al governo nella Berlino del dopoguerra) doveva trovare un buon lavoro. “Mi sono lasciato picchiare dolcemente. Se avessi saputo chi prendere, non avrei mai accolto la richiesta di Klett. ”Zahn continuava a fare riferimento a Reuter nelle nostre conversazioni. Mai lodare. L'allontanamento strategico della Reuters dalla casa automobilistica al gruppo tecnologico è stato "un peccato mortale idiota". Con Jürgen E. Schrempp, questa strategia sbagliata è stata corretta all'ultimo minuto prima delle dodici. Zahn ha ripetutamente accusato Reuter di essere un ipocrita: "Nessuno ha messo così tanta enfasi sulla produzione di armamenti come il presunto pacifista Reuter, che, come un uomo SPD, ha lasciato che i suoi compagni di partito si celebrassero." Totalmente contorto ", Zahn non ha mai avuto ferito.

È incredibile che tipo di personalità ho conosciuto negli ultimi quattro anni. Una persona con tante sfaccettature. E con una mente così lucida. Se non pensava al nome di un regista del passato, diceva con rammarico: "Sto invecchiando". Non voleva flirtare con esso o fare uno scherzo, sul serio! Ha vissuto per Daimler-Benz ed è morto da uomo Daimler totalmente impegnato. Sapeva tutto quello che stava succedendo in azienda. Era in rete come pochi, portava nella tomba molti dei grandi manager della Deutschland AG ed era sempre profondamente scosso, come quando moriva la leggenda Bosch Merkle, "il mio amico". Interessante anche il suo riferimento a "quale marca automobilistica è attualmente di moda nel segmento premium: andare ai funerali di importanti capitani d'affari". Si è lamentato del calo dei veicoli Mercedes lì.

Il professore era sempre a tutto vapore. Qualche settimana fa mi ha chiamato e mi ha compresso: "Perché non ti metti in contatto?" Avevamo solo una settimana di silenzio radiofonico perché ero in viaggio. Per lo più è stato lui a chiamare. Spesso si avviava quasi senza un saluto con una domanda: “L'hai letto?” Oppure: “Vorrei sentire la tua opinione”, per soffocarmi subito e dirmi la sua opinione in un respiro elegiaco. La sua frase preferita: "Lunga storia, lungo senso!" In effetti, le sue analisi non erano mai brevi e avevano sempre un senso. Ci sono stati giorni in cui abbiamo parlato al telefono più volte e raramente è successo per meno di un'ora. Ma non l'ha mai preso male quando ho detto: "Devo rompere adesso" o "Non ho tempo adesso".

Anche se Zahn aveva problemi con gli occhi: non ho mai incontrato nessuno che leggesse così tanto. Leggeva la stampa quotidiana in diverse lingue, sapeva quale dirigente d'azienda aveva ieri e oggi il "New York Times", leggeva riviste di economia inglesi, americane e tedesche, registrava ogni picco in borsa, era in grado di recitare i cicli e il modello di produzione gli sviluppi degli ultimi quarant'anni a memoria, sapevano ciò che BMW o Volkswagen stavano facendo di giusto e sbagliato, conoscevano i rendimenti esatti, il rapporto P / E degli ultimi 20 anni, il tasso di cambio del dollaro, i dividendi. Mi mandava ripetutamente montagne di copie di lettere e documenti, ritagli di giornale con annotazioni nella sua grafia piccola e difficile da leggere, con sottolineature e punti interrogativi.

Joachim Zahn è stato il consigliere ufficiale del gruppo Daimler-Chrysler fino alla sua morte. Mette spesso i suoi consigli per iscritto. Zahn era nel suo ufficio di Untertürkheim quasi ogni settimana, rimanendo in contatto con i dirigenti dell'azienda e degli affari. Niente gli sfugge. Non ha trovato buone tutte le decisioni dell'azienda negli ultimi anni, ma il suo apprezzamento per Jürgen E. Schrempp e il suo ritorno alla casa automobilistica hanno contato più di ogni altra cosa. "Schrempp ha fatto la cosa giusta tornando alla macchina, su questo non ci sono dubbi", ha elogiato Zahn, che era felice come un ragazzino quando è stato invitato al suo compleanno dall'amica di Duz Lydia Schrempp.

Quando l'ho visitato nel suo ufficio di Untertürkheim (il presidente del consiglio era qui negli anni 'XNUMX prima della costruzione del grattacielo Daimler), sentivo ancora il timore reverenziale proveniente dallo stabilimento Mercedes al suono del nome Prof. Zahn. I suoi devoti segretari, Frau Görner e Frau Haug, entrambi a settant'anni, ma occupati dai denti e dai trentenni, dovevano solo chiamare il cancello e avvisarmi, comprese le loro targhe.

Non dovevo più compilare un pass, la barriera si è alzata come se il professore stesso avesse premuto il pulsante. E le guardie di sicurezza erano sempre particolarmente amichevoli quando sapevano che volevo "vedere il professor Zahn". In futuro probabilmente dovrò compilare nuovamente un pass. - È stato poco prima della sua morte quando il capo di Linde Wolfgang Reitzle mi ha detto dopo una visita a Zahn che avevo organizzato alla fine di settembre che Zahn aveva sbattuto la testa. Tuttavia, Zahn ha mantenuto l'appuntamento che aveva fissato con largo anticipo, anche se avrebbe potuto annullarlo. Reitzle in seguito mi disse che anche lui era rimasto impressionato da questo giovane, vecchio che voleva davvero conoscere. Quando ho chiamato Zahn pochi giorni dopo, la sua segretaria ha detto che non era disponibile. Zahn le aveva proibito di dire ai chiamanti della sua degenza in ospedale. Tipico professor Zahn. Basta non mostrare debolezza. È stato così per tutta la vita. Ed è così che è morto. Sono molto triste e mi manca, anche se potrebbe anche essere un fastidio, ad esempio se mi ha beccato al cellulare durante il check-in per un volo e non voleva smettere di parlare. Ho imparato molto da lui, ma ho imparato di più da lui. Era uno dei grandi capitani degli affari e un imprenditore purosangue come pochi sono.

Mi sarebbe piaciuto aver scritto il suo / nostro libro. Ora c'era solo un necrologio.

Anche oggi, nel 2014, ascoltare le nostre registrazioni audio mi rende molto premuroso. Aveva previsto molti sviluppi non solo in Daimler. Ha pensato che la Maybach fosse "un terribile errore". Ha detto: "Come puoi in Mercedes-Benz affermare di costruire la migliore auto del mondo - e poi voler mettere il tuo marchio su di esso? La gente compra una Rolls-Royce o forse una Mercedes Pullman, ma non una Maybach perché nessuno conosce questa storia. ”Zahn fece sviluppare la piccola Mercedes, la Baby Benz, l'attuale Classe C. In realtà, il 190 doveva essere costruito solo per gli Stati Uniti al fine di soddisfare le normative di consumo previste. L'esperto pilota Daimler mi ha ammesso che l'auto sarebbe stata un successo mondiale "non lo sospettavo nemmeno". Quando ha venduto Auto Union (Audi) alla Volkswagen, di certo non sospettava che un giorno questo marchio avrebbe sorpassato Mercede-Benz. Aveva due argomenti a favore della vendita: “Avevamo bisogno dei soldi per una fabbrica di camion. Inoltre, premium e mass non si adattano sotto lo stesso tetto. ”A metà degli anni 'XNUMX Zahn riteneva impossibile che un giorno Audi sarebbe diventata un marchio top premium.

Senza dubbio Zahn è stato uno dei più grandi e talentuosi leader aziendali in Germania. Che abbia reso Daimler-Benz un'azienda globale rimane indiscusso. A questo proposito scrivo ancora questo necrologio come ho fatto nel 2002. E ho ancora questo rispetto per il Professore, il cui libro mi sarebbe piaciuto aver scritto. A questo proposito, le numerose registrazioni sonore sono il mio personale "audiolibro" dal titolo "Discorso lungo, significato lungo".

 

1 commento a "Il leggendario boss di Daimler Joachim Zahn avrebbe compiuto 100 anni quest'anno -" Discorso lungo, significato lungo "- un necrologio"

  1. Markus Siebenmorgen | 8. Aprile 2021 19 a: 49 | rispondere

    È davvero un peccato che Joachim Zahn non abbia pubblicato memorie. Attualmente sto leggendo "I miei anni con Volkswagen" di Carl Hahn, in cui Zahn appare in relazione alla vendita di Auto Union alla Volkswagen. L'autobiografia di Joachim Zahn non sarebbe stata certamente meno interessante e istruttiva di quella dell'ex capo della VW.

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