1999 dans le quatre cylindres BMW : c'est ainsi que Reitzle a été ralenti

Après deux décennies, l'ancien manager de BMW, Wolfgang Reitzle, a révélé pourquoi et comment il avait été empêché de devenir le patron de BMW à deux reprises.

De Harald Kaiser

Le long silence est terminé. Un morceau fort de l'histoire économique a eu lieu à Munich au début de 1999, que seuls quelques étrangers connaissaient en détail. Le 5 février fut une journée mémorable chez BMW, celle des grands dossiers de chaises. Bernd Pischetsrieder, jusqu'alors patron de BMW, a été expulsé et Wolfgang Reitzle, directeur du développement, devait lui succéder. Après le dévoilement par la « poupe », qui a exclusivement rapporté le départ peu glorieux de Pischetsrieder et les graves ratés au niveau de la direction de BMW, l'attention du public était énorme. Pendant des jours, les détails personnels ont dominé les gros titres et les spéculations au pays et à l'étranger. Dans l'intéressant podcast "Alte Schule" sur YouTube, Reitzle explique pourquoi les choses se sont déroulées différemment que prévu* après plus de 22 ans de retenue raffinée. Dans le podcast, qui a été mis en ligne le 9 septembre 2021, mais qui est apparemment resté largement discret dans le mash médiatique, Reitzle discute joyeusement de ce qui s'est passé à l'époque. Les citations suivantes ont été extraites du podcast et la langue a été légèrement modifiée ici et là.

Pischetsrieder était déjà "dehors"

Après que Pischetsrieder a été rappelé lors d'une réunion extraordinaire du conseil de surveillance le 5 février 1999, lui et Reitzle ont dû quitter la salle de conférence, où le conseil de surveillance de 20 membres devait décider du successeur. Quelques jours plus tôt, il y avait eu une réunion avec les principaux actionnaires de BMW, la fratrie Quandt, le président du conseil de surveillance, Eberhard c. Kuenheim et Reitzle. Reitzle a présenté ce qu'il compte faire au cas où il serait nommé au poste de patron. Des coupes très dures étaient prévues dans le groupe. Kuenheim a alors signalé à Reitzle que lui, Reitzle, était le candidat. Ce 5 février, Reitzle Pischetsrieder a suivi immédiatement après son rappel au bureau. Reitzle décrit la scène dans le podcast comme suit : « Pischetsrieder m'a dit : 'Entrez.' Il avait déjà un cigare à la main, a posé ses pieds sur le bureau et m'a dit très sèchement : 'Bon, oui, je sors maintenant, mais tu n'es pas encore dedans.' »

"Je n'y arrive pas", a déclaré von Kuenheim

Reitzle, qui s'est vite rendu compte le jour où il n'aurait que dix membres du conseil de surveillance à ses côtés lors des prochaines élections, s'est rendu compte que s'il devenait patron, il n'aurait guère de chance de pouvoir mener à bien le difficile mesures de restructuration qui, de son point de vue, auraient été nécessaires. Par exemple, il aurait voulu fermer ou vendre rapidement la tombe d'un milliard de dollars de Rover, alors filiale de BMW. Mais la banque des salariés du conseil de surveillance ne voulait en aucun cas cela. Lorsqu'il est devenu clair que Reitzle ne serait en mesure de le faire qu'avec l'aide de deux voix du président du conseil de surveillance v. Kuenheim peut devenir patron de BMW, il était clair pour lui qu'il rejetterait le poste et partirait, car il aurait eu besoin du soutien total des représentants du personnel pour des coupes sévères au conseil de surveillance, mais ne l'aurait guère obtenu. O-Ton Reitzle : « Finalement, Kuenheim est venu me voir complètement désespéré et m'a dit : 'Je n'y arriverai pas', après quoi je lui ai dit que cette fois je ne resterais plus, mais que j'irais. J'ai ensuite été rappelé à la réunion et j'ai déclaré que je démissionnerais de mon poste de membre du conseil d'administration de BMW-AG. J'ai pris mon discours inaugural préparé avec moi, je suis rentré chez moi et j'ai dit à ma femme que je n'étais pas le PDG, mais que je suis maintenant complètement à l'extérieur.

Von Kuenheim accuse Reitzle de rupture de contrat

La formulation qu'il ne veut plus rester après cet affront revêt une importance particulière dans le cours des événements. Car en 1992, Reitzle a reçu l'offre de Wolfgang Porsche, PDG du constructeur de voitures de sport, de devenir PDG de Porsche. Reitzle : « Oui, je devrais également recevoir des parts dans les actions ordinaires des familles Porsche/Piëch. Vous devez imaginer cela, car ils ne donnent rien en fait. Chacune aurait donné quelques pourcents, symétriquement, pour que l'équilibre entre les Porsche et les Piëch ait été maintenu. Cela me fascinait déjà. Et j'ai stupidement signé ce contrat sur les conseils des avocats de Porsche/Piëch un samedi. Et moi, l'âne, j'ai raconté à mes deux amis les plus proches ce que l'un d'eux avait mis cela dans les Stuttgarter Nachrichten. Avant que je puisse informer mon patron AR Kuenheim le lundi suivant que j'irais chez Porsche, c'était déjà dans le journal.

"La désertion sera punie"

Lorsque j'ai été appelé au bureau de Kuenheim lundi, il a jeté le journal pour moi et m'a demandé : « Est-ce vrai ? J'ai dit oui, j'allais juste te dire ceci. Puis il a dit : « Savez-vous ce que vous avez fait ? Vous avez rompu un contrat, vous avez un contrat avec nous. J'ai déjà parlé à Hans Graf von der Goltz (alors patron AR chez BMW), vous irez le voir mercredi à Bad Homburg et discuterez de tout le reste avec lui là-bas. Vous n'accepterez pas le contrat, nous vous poursuivrons en justice, vous ne serez plus heureux pour votre vie.' C'est comme ça qu'ils m'ont menacé. Quand j'étais avec Graf Goltz, j'ai dit : 'D'accord, je reste.' Puis il a dû me serrer la main très fort pendant une minute et me promettre : « C'est pourquoi vous serez PDG de BMW. Le fait que je ne le sois pas devenu en 1993, mais Bernd Pischetsrieder, a v. Kuenheim, un officier entièrement prussien, explique : « C'était une désertion que vous vouliez commettre, et la désertion sera punie.

Le départ de Reitze de l'industrie automobile a été très difficile pour lui - le Car-Guy en souffre encore aujourd'hui

Ils ont ruiné mon travail chez Porsche, dans lequel j'aurais pu devenir propriétaire d'actions ordinaires Porsche, car j'ai naïvement signé un contrat avec Esel dans le feu de l'action que je n'aurais pas dû signer, mais d'abord j'aurais le (Porsche) devrait être signé, valable une semaine, afin de résilier ensuite mon contrat BMW et enfin signer le contrat avec Porsche. J'ai été trahi. La personne qui a dit au Stuttgarter Nachrichten que je voulais passer à Porsche n'est plus mon ami. Mais ce que je n'aurais jamais pensé, c'est qu'un monsieur comme Graf von der Goltz, qui m'a promis que je deviendrais PDG de BMW, ne tiendrait pas sa parole pour qu'on me donne une leçon. J'aurais pu partir alors, mais je suis resté chez BMW, avec un contrat identique à celui de Pischetsrieder, et avec le même paiement. Ensuite, j'étais non seulement responsable du développement, mais aussi responsable des achats, des ventes et du marketing. La tâche était belle, mais Pischetsrieder a bêtement acheté Rover contre mon gré, et nous nous sommes brouillés. J'ai dit qu'il nous en coûterait dix milliards de deutschemarks pour l'acheter."

Au printemps 1999, Reitzle est devenu chef de la filiale de Ford Premier Automotive Group (PAG), Londres, qui gérait les marques haut de gamme Jaguar, Aston Martin, Volvo, Land Rover, Lincoln et Mercury. En 2002, il a rejoint le conseil d'administration de Linde AG et est finalement devenu président du conseil d'administration du groupe des gaz techniques en 2003, qu'il est resté jusqu'en 2014. Il a fait l'expérience d'une prédiction stimulante selon laquelle Rover serait une tombe d'un milliard de dollars pour BMW, pour ainsi dire, parce que l'administration de Linde n'était pas seulement située à Wiesbaden à l'époque, mais aussi à Munich : le 7 avril 2005, l'ancienne marque britannique traditionnelle faillite. Cinq ans plus tôt, le 16 mars 2000, BMW s'était séparé de la filiale - pour une somme symbolique de dix livres, la société était allée à un investisseur financier. BMW avait payé deux milliards de marks en 1994 et a essayé pendant six ans de donner du peps à Rover avec beaucoup plus de millions. Apparemment, les pertes auxquelles BMW a dû faire face à cause de cela se sont élevées à neuf milliards de marks.

Commentaire 1 à "1999 dans le quatre cylindres BMW : c'est ainsi que Reitzle a été ralenti"

  1. Il est très intéressant de voir comment le journalisme se joue aujourd'hui. Je connaissais le podcast sur lequel cet article - étiqueté pour être correct, remarquez-le, et pour ne pas mettre mes lignes sur le mauvais ton - est basé dès la minute où il a été publié. J'ai été très étonné par l'ouverture et la présentation subjective du professeur Reitzle. Mais seulement d'ailleurs. Au contraire, je trouve extrêmement intéressant que le professeur Reitzle se confie ainsi à un médium assez mal connu. Pourtant, il est surprenant qu'il ait fallu autant de temps pour que cette interview « revienne à la surface ». Je m'y serais attendu bien plus tôt, avec l'explosif qu'il y a à l'intérieur. Plus soi-disant je nedd.

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