Critique de livre: "Golden Times" par Harald Kaiser - un "must read"

Il y a peu de livres de voiture qui ne sont pas seulement sur l'étagère, mais devraient être lus. Ce livre devrait être lu par quiconque s'intéresse à l'histoire de l'automobile d'après-guerre. Un journaliste et chef de département ex-star, Harald Kaiser, raconte la réussite de l'automobile en Allemagne et dans le monde avec son «regard dans le rétroviseur» d'une manière passionnante et fascinante.

Lorsque VW et la ville de Wolfsburg ont célébré le millionième scarabée avec des timbales et des trompettes, des danseurs du Moulin Rouge, des chorales sud-africaines et des cornemuses écossaises le 6 août 1955, le million de vendeurs a été la raison du spectacle furieux devant 100.000 personnes, mais la fête a été célébrée avant tout un homme à qui tout cela était dû: le directeur général Heinrich Nordhoff, le roi de Wolfsburg, décrit la célébration de l'ascension de Volkswagen à Harald Kaiser.

Célébration de millions de personnes: le «roi de Wolfsburg» Heinrich Nordhoff

"Notre fête était un regard sur le monde que la Volkswagen a conquis et continuera de conquérir", cite l'auteur Nordhoff et déclare: "L'apparence de Nordhoff n'aurait pas pu imaginer l'apparence dramatique, glamour et textuelle d'un scénariste. Il a accepté l'hommage avec son propre mélange de confiance en soi et d'assurance. »21 millions de coléoptères ont été produits en 2003, le dernier étant sorti de la chaîne de montage au Mexique. Kaiser décrit les années jusqu'aux 10.000 1947 premiers véhicules comme riches en difficultés. En 1948, faute de charbon, la production a même dû être arrêtée à court terme. En 8.400, 1,11 XNUMX travailleurs appartenaient à VW, salaire moyen à l'époque: XNUMX marque l'heure.

«Nordhoff était à la fois une figure paternelle et un mécène de son empire. À cette époque, il a donné à la ville la piscine la plus moderne du pays, valant un million de marks, avait la propre coopérative de construction de VW qui a construit des maisons d'habitation et construit une maison de Ledigen bien équipée. "La ville et l'entreprise ne font qu'un, et le passeport sur le territoire de Nordhoff est une carte d'identité bleue", écrivait SPIEGEL en août 1955. Chaque détaillant de meubles accordait 1000 2000 ou XNUMX XNUMX marques de crédit à cette carte d'identité. "

Kaiser supprime également la légende selon laquelle Ferdinand Porsche (seul) était l'inventeur du scarabée. «Il est vrai que Porsche a développé la voiture avant la Seconde Guerre mondiale et l'a présentée au régime nazi. Mais il est également vrai que l'ingénieur automobile autrichien presque inconnu Béla Baréyni a eu l'idée de la "Volkswagen à venir" dès 1926. C'est ainsi que Baréyni appelait à l'époque son invention clairvoyante et des caractéristiques de conception clés déjà définies à l'époque: le moteur boxer à l'arrière, le refroidissement par air, l'arrangement du moteur derrière et celui de la boîte de vitesses devant l'essieu arrière. inventé dans la voiture. Kaiser raconte l'arrière-plan passionnant derrière la querelle sur la paternité du scarabée, dans laquelle Baréyni a finalement gagné en cour. Je n'ai jamais lu que le chef du service de presse Porsche de l'époque, Richard von Frankenberg, avait tenté sous un pseudonyme de désavouer l'ingéniosité de Baréyni.

Publicité de scarabée dans les années cinquante

Kaiser décrit la personnalité de Nordhoff avec enthousiasme. Comment il a réussi à obtenir 400 des 100 heures de travail par voiture, qu'il a dormi sur un lit de camp dans son bureau afin d'être constamment réactif car les problèmes de production devaient également être éliminés à ce moment-là. "La Volkswagen a plus d'erreurs qu'un chien aux puces", est l'une des nombreuses citations légendaires de Nordhoff. «Dans d'innombrables tests, Nordhoff a amélioré chaque section de la voiture encore et encore. Jusqu'à presque aucun d'entre eux n'était identique en qualité, forme et dimensions aux pièces d'origine », rapporte Kaiser. Il était également passionnant de voir comment Nordhoff a développé l'offensive d'exportation vers les États-Unis et en 1971, cinq millions de voitures Volkswagen roulaient déjà sur les autoroutes américaines. Une leçon pour chaque responsable marketing.

Avec empathie, comme s'il l'avait connu personnellement, Kaiser illumine le caractère unique de Nordhoff. On se demande involontairement ce qu'il dirait aujourd'hui de la fraude au diesel ou du passage à l'électromobilité. En tout cas, Nordhoff a reconnu très tôt que le succès de VW attirerait également l'envie en Europe. Néanmoins, il a fait de Volkswagen une marque mondiale.

Voilà comment les Américains rêvaient de l'avenir de la voiture

Kaiser décrit l'invention de la voiture en 1886 avec la voiture à moteur Benz dans un voyage de reportage dans lequel il a lui-même presque renversé. Il n'y avait pas de frein centrifuge électronique ESP dans la voiture et le test de l'orignal était loin d'être inventé. Cette incursion littéraire dans le monde de l'automobile a été un véritable succès. J'ai beaucoup de jambon épais Auto Histor dans mon placard qui n'a même pas vu la lumière à l'extérieur de leur emballage. Documentation généralement lourde de toutes les données techniques, mais souvent sans émotion nécessaire.

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