Le légendaire patron de Daimler, Joachim Zahn, aurait eu 100 ans cette année - "Long discours, long sens" - une nécrologie

Le légendaire patron de Daimler-Benz, Joachim Zahn, aurait eu 100 ans en janvier. Tout en nettoyant mon disque dur, je suis tombé sur une nécrologie que j'ai écrite sur sa mort en 2002. Parfois, j'écoute les cassettes d'interview sur lesquelles le professeur dit la direction. Je suis toujours impressionné.

Ce devrait d'abord être son livre, puis mon livre et enfin notre livre. Ce ne sera plus un livre maintenant. De nombreuses heures d'enregistrements sur bande de conversations personnelles à son domicile, dans son bureau jonché de dossiers et de coupures de journaux à Stuttgart-Untertürkheim, où le mobilier en bois des années 88 est encore debout, ou à l'hôtel Schlossgarten de Stuttgart, où il vivait dans un appartement. Des centaines de notes de conversations téléphoniques, qui duraient souvent plusieurs heures, dans lesquelles l'homme de XNUMX ans avait formulé des pensées cristallines - qui sont toutes obsolètes. Parce que j'ai dû promettre au professeur que je n'écrirais jamais rien qu'il n'ait approuvé. Rien ne peut en sortir maintenant. Parce que je ne peux plus lui demander. Notre projet de livre prévu reste ma mémoire personnelle. Même non imprimée, c'est une expérience très précieuse pour laquelle je suis reconnaissant.

J'ai connu Joachim Zahn au milieu des années 25. Il était le célèbre patron de Daimler-Benz, j'étais un jeune éditeur à Stuttgart qui avait le droit de l'interviewer. Il a répondu à toutes mes questions très patiemment, mais en un mot. Même alors, j'ai été impressionné par sa précision d'expression. Après cela, nous ne nous sommes pas parlés pendant environ 25 ans. Au cours des quatre dernières années, cela a été d'autant plus comme si nous devions rattraper XNUMX ans de silence. Au fil des ans, j'ai continué à fournir un soutien journalistique à la société Daimler-Benz, mais sans contact personnel avec le PDG de Daimler-Benz appelé Zahn. Viennent ensuite ses successeurs, Prince, Breitschwerdt, Reuter et enfin Schrempp.

Après la parution des mémoires d'Edzard Reuter («Apparence et réalité»), j'ai discuté du livre et décrit Edzard Reuter et Werner Niefer comme deux personnes qui se complétaient dans une certaine impuissance, Zahn m'a appelé et m'a invité à Stuttgart: «L'article est le un seul qui décrit la vérité sur ce duo indicible. Vous avez vraiment fait preuve de courage. Nous devons nous parler. Merci. »Bien sûr, il exagérait. Mais quiconque a déjà été félicité par le professeur Zahn aurait pu l'imaginer. Parce que très peu de gens ont vraiment fait l'éloge de Zahn. Probablement encore moins estimé.

 

Il pouvait se déchaîner quand sa secrétaire ne pouvait pas trouver un tampon enterré sur sa table bondée. Mais était très inquiète pour elle quand elle ne se sentait pas bien. Après ma critique de livre, nous avons discuté de plus en plus au téléphone, pendant des heures. Certains jours trois fois, mais certainement une fois par semaine en détail. J'ai rendu visite à Zahn dans sa belle maison munichoise pleine de trésors artistiques, dans son bureau et à l'hôtel. J'ai, je ne sais pas pourquoi, la confiance inébranlable de Zahn. Il m'a dit des choses qu'il ne fallait pas dire à un journaliste. À propos de sa famille, de son fils (faisant la navette entre l'Allemagne et le Brésil), de son gendre (ancien patron de Mannesmann Esser), de sa politique de modèle chez Mercedes à l'époque, de son secret de conception du bilan de Mercedes dans un tel façon dont la frontière dorée est restée invisible ("Cela n'aurait fait que susciter des désirs"). Il a raconté son attitude d'officier envers Hitler («un criminel indicible»), d'un officier de Berlin, qui a su se motiver peu avant la fin et lui a dit: «Avant de me laisser tomber, j'espère gagner «Sans importance, très explosif, passionnant, familier, professionnel. D'une manière ou d'une autre, j'ai senti que mon écoute était bonne pour lui. J'ai tout appris sur sa querelle avec les fondateurs d'Allemagne AG Flick et von Brauchitsch, son admiration pour le banquier Abs, sa tactique de vente de 14% des actions de Daimler aux cheiks pétroliers du Koweït. «Après la crise pétrolière de 72/73 qui était politiquement explosive.» De temps en temps, il grimaçait - choquant contre lui-même -: «Si jamais vous écrivez cela ...» Bien sûr, je ne l'ai jamais déçu.

Nos conversations se sont transformées en une sorte d'amitié professionnelle, surtout ces deux dernières années. Si j'avais des questions sur la situation économique mondiale de l'industrie automobile, il pourrait y répondre. Si je voulais savoir à quoi ressemblaient ses négociations avec Fiat au sujet de l'achat de Lancia il y a de nombreuses années, il me raconterait toute l'histoire. Comment c'était quand Brejnev de Mercedes avait détruit une voiture et en voulait une nouvelle, il n'avait rien oublié. Si je voulais savoir comment se passait le retour chez Mercedes dans les années XNUMX, il connaissait la réponse («Ce que nous avons gagné sur le Nitribitt-SL était une somme indécente»). Pourquoi il a vendu Auto Union à Volkswagen, comment c'était quand Hanns-Martin Schleyer a été kidnappé et il s'est envolé pour le chancelier Helmut Schmidt avec Reuter, ce qu'il a ressenti lorsque la nouvelle de sa mort est arrivée, il pouvait parler de tout de manière passionnante pendant des heures, a tiré Comparer avec aujourd'hui, analysé de manière fascinante. Un signal, une question suffisait, et il diffusa toutes ses connaissances à ce sujet. Sa substance profonde me rendit sans voix encore et encore. J'ai dû reprendre mon souffle quand il m'a soudain demandé: «Tu as compris ça?» Ou: «Qu'est-ce que tu veux dire, est-ce que je me trompe, est-ce que je pense trop unidimensionnel?» Mais personne n'a tout de suite vu le lien.

Quand je lui ai demandé une fois quelle était sa plus grosse erreur, c'est venu comme un coup de feu: «J'ai aidé Edzard Reuter à devenir membre du conseil d'administration. Un homme totalement incompétent qui est devenu plus qu'il ne l'était. «Il ne l'a embauché que par pitié, m'a dit Zahn. Le maire de Stuttgart de l'époque, Arnulf Klett, et sa femme l'ont approché et lui ont dit que le fils du grand Ernst Reuter (premier maire au pouvoir dans Berlin d'après-guerre) devait trouver un bon travail. «Je me suis laissé pilonner doucement. Si j'avais su à qui s'adresser, je n'aurais jamais donné suite à la demande de Klett. »Zahn n'arrêtait pas de faire référence à Reuter dans nos conversations. Jamais de louange. Le passage stratégique de Reuters de la société automobile au groupe technologique était "un péché mortel idiot". Avec Jürgen E. Schrempp, cette mauvaise stratégie a été corrigée à la dernière minute avant midi. Zahn a accusé à plusieurs reprises Reuter d'être un hypocrite: "Personne n'a mis autant l'accent sur la production d'armements que le prétendu pacifiste Reuter, qui, en tant qu'homme du SPD, a laissé ses camarades du parti se célébrer." Totalement tordu ", Zahn n'a jamais eu blessés.

C'est incroyable le genre de personnalité que j'ai connu au cours des quatre dernières années. Une personne aux multiples facettes. Et avec une tête si claire. S'il ne pensait pas au nom d'un réalisateur du passé, il disait à regret: «Je vieillis.» Il ne voulait pas flirter avec ça ou faire une blague, il le pensait! Il a vécu pour Daimler-Benz, et il est mort un homme Daimler totalement engagé. Il savait tout ce qui se passait et se passait dans l'entreprise. Il était en réseau comme peu, a transporté dans la tombe de nombreux grands dirigeants de Deutschland AG et était toujours profondément ébranlé, comme lorsque la légende de Bosch Merkle, «mon ami», est décédée. Sa référence à "quelle marque de voiture est actuellement à la mode dans le segment haut de gamme: aller aux funérailles d'éminents chefs d'entreprise" est également intéressante. Il s'est plaint qu'il y avait une baisse des véhicules Mercedes là-bas.

Le professeur était toujours sous pression. Il y a quelques semaines, il m'a appelé et m'a compressé: «Pourquoi ne pas me contacter?» Nous n'avions eu qu'une semaine de silence radio parce que je voyageais. C'est surtout lui qui a appelé. Souvent, il commençait presque sans saluer par une question: «Avez-vous lu ça?» Ou: «Je voudrais entendre votre opinion», afin de m'étouffer immédiatement et de me dire son opinion avec une ampleur élégiaque. Sa phrase préférée: «Longue histoire, long sens!» En effet, ses analyses n'étaient jamais courtes et avaient toujours du sens. Il y avait des jours où nous parlions plusieurs fois au téléphone, et cela ne partait que rarement moins d'une heure. Mais il ne s'est jamais trompé quand j'ai dit: «Je dois rompre maintenant» ou «Je n'ai pas le temps maintenant».

Bien que Zahn ait eu des problèmes avec ses yeux: je n'ai jamais rencontré quelqu'un qui lisait autant. Il lisait la presse quotidienne en plusieurs langues, savait quelle entreprise dirigeait le "New York Times" hier et aujourd'hui, lisait des magazines d'affaires anglais, américains et allemands, enregistrait chaque pic de bourse, était capable de réciter les cycles de production et le modèle développements des quarante dernières années par cœur, savait ce que BMW ou Volkswagen faisait bien et mal, connaissait les rendements exacts, le ratio P / E des 20 dernières années, le taux de change du dollar, les dividendes. À maintes reprises, il m'envoyait des montagnes de copies de lettres et de documents, des coupures de journaux avec des annotations dans sa petite écriture difficile à lire, avec des soulignements et des points d'interrogation.

Joachim Zahn était le conseiller officiel du groupe Daimler-Chrysler jusqu'à sa mort. Il a souvent mis ses conseils par écrit. Zahn était dans son bureau d'Untertürkheim presque chaque semaine, restant en contact avec les dirigeants de l'entreprise et de l'économie. Rien ne lui a échappé. Il n'a pas trouvé que toutes les décisions de l'entreprise prises ces dernières années étaient bonnes, mais son appréciation pour Jürgen E. Schrempp et son retour dans l'entreprise automobile comptaient plus que toute autre chose. «Schrempp a fait ce qu'il fallait en retournant à la voiture, cela ne fait aucun doute», a salué Zahn, qui était aussi heureuse qu'un petit garçon lorsqu'il a été invité à son anniversaire par l'amie de Duz, Lydia Schrempp.

Lorsque je lui ai rendu visite dans son bureau à Untertürkheim (le président du conseil d'administration était ici dans les années XNUMX avant la construction du gratte-ciel Daimler), je ressentais toujours la crainte qui provenait de l'usine Mercedes au son du nom du professeur Zahn. Ses secrétaires dévoués, Frau Görner et Frau Haug, tous deux eux-mêmes dans la soixantaine, mais occupés par des dents et des trentenaires, n'ont eu qu'à appeler la porte de l'usine et à m'en informer, y compris leur numéro de plaque d'immatriculation.

Je n'avais plus à remplir de laissez-passer, la barrière remonta comme si le professeur lui-même avait appuyé sur le bouton. Et les gardes de sécurité étaient toujours particulièrement sympathiques lorsqu'ils savaient que je voulais «voir le professeur Zahn». À l'avenir, je devrai probablement remplir à nouveau un laissez-passer. - C'est peu de temps avant sa mort que le patron de Linde, Wolfgang Reitzle, m'a dit après une visite à Zahn que j'avais organisée fin septembre que Zahn s'était cogné la tête. Néanmoins, Zahn s'en est tenu au rendez-vous qu'il avait pris longtemps à l'avance, même s'il aurait pu l'annuler. Reitzle m'a dit plus tard qu'il était lui aussi impressionné par ce jeune, vieil homme qu'il voulait vraiment connaître. Quand j'ai appelé Zahn quelques jours plus tard, sa secrétaire m'a dit qu'il n'était pas disponible. Zahn lui avait interdit de parler de son séjour à l'hôpital aux appelants. Professeur typique Zahn. Ne montrez pas de faiblesse. Il a été comme ça toute sa vie. Et c'est comme ça qu'il est mort. Je suis très triste et il me manque, bien qu'il puisse aussi être une nuisance, par exemple s'il m'a attrapé sur mon téléphone portable lors de l'enregistrement pour un vol et qu'il ne voulait pas arrêter de parler. J'ai beaucoup appris de lui, mais j'ai appris davantage de lui. Il était l'un des grands chefs d'entreprise et un entrepreneur pur-sang comme peu.

J'aurais aimé avoir écrit son / notre livre. Maintenant, il n'y avait qu'une seule notice nécrologique.

Aujourd'hui encore, en 2014, écouter nos enregistrements audio me rend très réfléchi. Il prévoyait de nombreux développements non seulement chez Daimler. Il pensait que le Maybach était «une terrible erreur». Il a déclaré: «Comment pouvez-vous chez Mercedes-Benz prétendre construire la meilleure voiture du monde - et ensuite vouloir mettre votre propre marque au-dessus. Les gens achètent une Rolls-Royce ou peut-être une Mercedes Pullman, mais pas une Maybach parce que personne ne connaît cette histoire. »Zahn a fait développer la petite Mercedes, la Baby Benz, la Classe C d'aujourd'hui. Le 190 n'était en fait censé être construit que pour les États-Unis afin de répondre aux réglementations de consommation attendues. Le pilote expérimenté de Daimler m'a admis que la voiture serait un succès mondial "je ne soupçonnais même pas". Lorsqu'il a vendu Auto Union (Audi) à Volkswagen, il ne se doutait certainement pas que cette marque dépasserait un jour Mercede-Benz. Il avait deux arguments en faveur de la vente: «Nous avions besoin de l'argent pour une usine de camions. Et de plus, le haut de gamme et la masse ne rentrent pas sous un même toit. »Au milieu des années XNUMX, Zahn considérait qu'il était impossible qu'Audi devienne un jour une marque haut de gamme.

Nul doute que Zahn était l'un des chefs d'entreprise les plus importants et les plus talentueux d'Allemagne. Qu'il ait fait de Daimler-Benz une entreprise mondiale reste incontesté. À cet égard, j'écrirais toujours cette nécrologie comme je l'ai fait en 2002. Et j'ai toujours ce respect pour le professeur, dont j'aurais aimé avoir écrit le livre. À cet égard, les nombreux enregistrements sonores sont mon "livre audio" très personnel avec le titre "Long discours, longue signification".

 

Commentaire 1 "Le légendaire patron de Daimler, Joachim Zahn, aurait eu 100 ans cette année -" Long discours, long sens "- une nécrologie"

  1. Markus Siebenmorgen | 8. Avril 2021 um 19: 49 | répondre

    Vraiment très malheureux que Joachim Zahn n'ait publié aucun mémoire. Je lis actuellement «Mes années avec Volkswagen» de Carl Hahn, dans lequel Zahn apparaît à propos de la vente d'Auto Union à Volkswagen. L'autobiographie de Joachim Zahn n'aurait certainement pas été moins intéressante et informative que celle de l'ancien patron de VW.

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