El legendario jefe de Daimler, Joachim Zahn, habría cumplido 100 años este año - "Discurso largo, significado largo" - un obituario

El legendario jefe de Daimler-Benz, Joachim Zahn, habría cumplido 100 años en enero. Mientras limpiaba mi disco duro, me encontré con un obituario que escribí sobre su muerte en 2002. A veces escucho las cintas de entrevistas en las que el profesor dice dirección. Siempre estoy impresionado.

Primero debería ser su libro, luego mi libro y finalmente nuestro libro. Ahora no será un libro. Muchas horas de grabaciones en cinta de conversaciones personales en su casa, en su oficina llena de archivos y recortes de periódicos en Stuttgart-Untertürkheim, donde aún se conserva el mobiliario ejecutivo de los años 88, o en el Stuttgart Hotel Schlossgarten, donde vivía en un apartamento. Cientos de notas de llamadas telefónicas, que a menudo duran varias horas, en las que el hombre de XNUMX años había formulado pensamientos claros como el cristal, todos los cuales son obsoletos. Porque tuve que prometerle al profesor que nunca escribiría nada que él no hubiera aprobado. Nada puede salir de eso ahora. Porque no puedo preguntarle más. Nuestro proyecto de libro planeado sigue siendo mi memoria personal. Incluso sin imprimir, es una experiencia muy valiosa por la que estoy agradecido.

Conocí a Joachim Zahn a mediados de la década de 25. Era el famoso jefe de Daimler-Benz, yo era un joven editor en Stuttgart al que se le permitió entrevistarlo. Respondió a todas mis preguntas con mucha paciencia, pero en pocas palabras. Incluso entonces, me impresionó su precisión en la expresión. Después de eso no hablamos durante unos 25 años. En los últimos cuatro años ha sido aún más como si tuviéramos que recuperar XNUMX años de silencio. A lo largo de los años, seguí brindando apoyo periodístico a la compañía Daimler-Benz, pero sin contacto personal con el CEO de Daimler-Benz llamado Zahn. Luego vinieron sus sucesores, Prince, Breitschwerdt, Reuter y finalmente Schrempp.

Después de que aparecieran las memorias de Edzard Reuter ("Apariencia y realidad") y hablé del libro y describí a Edzard Reuter y Werner Niefer como dos personas que se complementaban en una cierta impotencia, Zahn me llamó y me invitó a Stuttgart: "El artículo es el único que describe la verdad sobre este dúo indescriptible. Realmente mostraste coraje. Necesitamos hablar entre nosotros. Gracias. Por supuesto que estaba exagerando. Pero cualquiera que haya sido elogiado por el profesor Zahn podría haberlo imaginado. Porque solo muy pocas personas realmente elogiaron a Zahn. Probablemente incluso menos estimado.

 

Podría volverse loco cuando su secretaria no pudiera encontrar un bloc de notas enterrado en su mesa llena de gente. Pero estaba profundamente preocupado por ella cuando no se sentía bien. Después de la reseña de mi libro, hablamos más y más por teléfono, durante horas. Algunos días tres veces, pero definitivamente una vez a la semana en detalle. Visité a Zahn en su hermosa casa de Munich llena de tesoros artísticos, en su oficina y en el hotel. No sé por qué, tenía la confianza inquebrantable de Zahn. Me estaba contando cosas que no deberían contarse a un periodista. Sobre su familia, su hijo (que viajaba entre Alemania y Brasil), su yerno (el ex-jefe de Mannesmann, Esser), sobre su política modelo en Mercedes en ese momento, sobre su secreto para diseñar el balance general de Mercedes en tal manera en que el borde dorado permaneció invisible ("Eso sólo habría despertado deseos"). Habló de su actitud de oficial hacia Hitler (“un criminal indescriptible”), de un oficial de Berlín, que supo motivarse poco antes del final y le dijo: “Antes que me defraude, enfrentemos la final victoria. “Sin importancia, altamente explosiva, emocionante, familiar, profesional. De alguna manera sentí que escucharlo era bueno para él. Aprendí todo sobre su disputa con los fundadores de Germany AG Flick y von Brauchitsch, su admiración por el banquero Abs, sus tácticas para vender el 14 por ciento de las acciones de Daimler a los jeques petroleros de Kuwait. "Después de la crisis del petróleo del 72/73, eso fue políticamente explosivo". De vez en cuando hacía una mueca de dolor, escandalosamente para sí mismo: "Si alguna vez escribes eso ..." Por supuesto, nunca lo decepcioné.

Nuestras conversaciones se han convertido en una especie de amistad profesional, especialmente en los últimos dos años. Si tuviera alguna pregunta sobre la situación económica mundial en la industria automotriz, él podría responderla. Si quería saber cómo fueron sus negociaciones con Fiat sobre la compra de Lancia hace muchos años, me contó toda la historia. Cómo fue cuando Brezhnev de Mercedes había destrozado un coche y quería uno nuevo, no se había olvidado de nada. Si quería saber cómo fue la devolución de Mercedes en los años sesenta, sabía la respuesta (“Lo que ganamos con el Nitribitt-SL fue una cantidad indecente”). Por qué vendió Auto Union a Volkswagen, cómo era en ese entonces cuando secuestraron a Hanns-Martin Schleyer y voló con el canciller Helmut Schmidt con Reuter, qué sintió cuando llegó la noticia de su muerte, podía hablar de todo de manera emocionante durante horas. , sacó Comparar con hoy, analizado de una manera fascinante. Una pista, una pregunta fue suficiente, y difundió todo su conocimiento al respecto. Su sustancia profunda me dejó sin palabras una y otra vez. Tuve que recuperar el aliento cuando de repente preguntó: "¿Entendiste eso?" O: "¿Qué quieres decir con, estoy equivocado, pienso demasiado unidimensional?" - Dios mío, pensó Zahn en cinco dimensiones, vinculado todo lo que pertenece junto, pero nadie vio la conexión de inmediato.

Cuando una vez le pregunté cuál era su mayor error, me pareció un disparo: “Ayudé a Edzard Reuter a convertirse en miembro de la junta. Un hombre totalmente incompetente que llegó a ser más de lo que era. “Sólo lo contrató por lástima, me dijo Zahn. El entonces alcalde de Stuttgart Arnulf Klett y su esposa se le acercaron y le dijeron que el hijo del gran Ernst Reuter (primer alcalde gobernante en el Berlín de la posguerra) tenía que encontrar un buen trabajo. “Me dejo golpear suavemente. Si hubiera sabido a quién acudir, nunca habría cumplido con la solicitud de Klett ”. Zahn seguía refiriéndose a Reuter en nuestras conversaciones. Nunca alabando. La salida estratégica de Reuters de la empresa de automóviles al grupo de tecnología fue "un pecado mortal estúpido". Con Jürgen E. Schrempp, esta mala estrategia se corrigió en el último minuto antes de las doce. Zahn acusó repetidamente a Reuter de ser un hipócrita: "Nadie ha puesto tanto énfasis en la producción de armamento como el presunto pacifista Reuter, quien, como hombre del SPD, dejó que sus compañeros de partido se festejaran a sí mismo." Totalmente retorcido ", Zahn nunca llegó herido.

Es increíble el tipo de personalidad que he conocido durante los últimos cuatro años. Una persona con tantas facetas. Y con la cabeza tan despejada. Si no pensaba en el nombre de un director del pasado, decía con pesar: “Me estoy haciendo mayor”. No quería coquetear o bromear con eso, ¡lo decía en serio! Vivió para Daimler-Benz y murió como un hombre totalmente comprometido con Daimler. Sabía todo lo que estaba sucediendo y sucediendo en la empresa. Trabajó en red como pocos, llevó a muchos de los grandes gerentes de Deutschland AG a la tumba y siempre estaba profundamente conmovido, como cuando murió la leyenda de Bosch, Merkle, "mi amigo". Su referencia a "qué marca de automóviles es actualmente popular en el segmento premium: ir a los funerales de los capitanes de negocios destacados" también es interesante. Se quejó de que había una disminución en los vehículos Mercedes allí.

El profesor siempre estaba a todo vapor. Hace unas semanas me llamó y me comprimió: “¿Por qué no te pones en contacto?” Solo habíamos tenido una semana de silencio por radio porque estaba de viaje. Sobre todo fue él quien llamó. A menudo comenzaba casi sin saludar con una pregunta: “¿Has leído eso?” O: “Me gustaría escuchar tu opinión” para ahogarme de inmediato y decirme su opinión en una amplitud elegíaca. Su frase favorita: "¡Larga historia, largo sentido!" De hecho, sus análisis nunca fueron breves y siempre tuvieron sentido. Hubo días en los que hablamos por teléfono varias veces y rara vez sonaba menos de una hora. Pero nunca se lo tomó a mal cuando dije: "Tengo que romper ahora" o "Ahora no tengo tiempo".

Aunque Zahn tenía problemas con la vista: nunca había conocido a alguien que leyera tanto. Leyó la prensa diaria en varios idiomas, supo qué negocio líder tenía ayer y hoy el "New York Times", leyó revistas de negocios inglesas, estadounidenses y alemanas, registró todos los picos de la bolsa, pudo recitar los ciclos de producción y el modelo los acontecimientos de los últimos cuarenta años de memoria, sabía lo que BMW o Volkswagen estaban haciendo bien y mal, sabía los rendimientos exactos, la relación P / U de los últimos 20 años, el tipo de cambio del dólar, los dividendos. Una y otra vez me envió montañas de copias de cartas y documentos, recortes de periódicos con anotaciones en su letra pequeña y difícil de leer, con subrayados y signos de interrogación.

Joachim Zahn fue el asesor oficial del grupo Daimler-Chrysler hasta su muerte. A menudo ponía sus consejos por escrito. Zahn estaba en su oficina de Untertürkheim casi todas las semanas, manteniéndose en contacto con los ejecutivos de la empresa y los negocios. Nada se le escapó. No ha encontrado que todas las decisiones de la compañía en los últimos años sean buenas, pero su aprecio por Jürgen E. Schrempp y su regreso a la compañía automotriz fueron más importantes que cualquier otra cosa. “Schrempp hizo lo correcto al regresar al auto, de eso no hay duda”, elogió Zahn, quien estaba tan feliz como un niño cuando fue invitado a su cumpleaños por la amiga de Duz, Lydia Schrempp.

Cuando lo visité en su oficina en Untertürkheim (el presidente de la junta estuvo aquí en la década de XNUMX antes de que se construyera el rascacielos Daimler), todavía sentía el asombro que venía de la planta de Mercedes con el sonido del nombre Prof. Zahn. Sus devotos secretarios, Frau Görner y Frau Haug, ambos en sus setenta años, pero ocupados por los dientes y los treinta años, solo tuvieron que llamar a la puerta de la fábrica y notificarme, incluido su número de placa.

Ya no tuve que llenar un pase, la barrera se levantó como si el propio profesor hubiera presionado el botón. Y los guardias de seguridad siempre fueron particularmente amables cuando sabían que quería "ver al profesor Zahn". En el futuro probablemente tendré que completar un pase nuevamente. - Fue poco antes de su muerte cuando el jefe de Linde, Wolfgang Reitzle, me dijo después de una visita a Zahn que había organizado a finales de septiembre que Zahn se había golpeado la cabeza. No obstante, Zahn se apegó a la cita que había concertado con mucha antelación, aunque podría haberla cancelado. Más tarde, Reitzle me dijo que él también estaba impresionado por este joven y anciano a quien realmente quería conocer. Cuando llamé a Zahn unos días después, su secretaria dijo que no estaba disponible. Zahn le había prohibido que les contara a las personas que llamaban sobre su estadía en el hospital. Profesor típico Zahn. Simplemente no muestres debilidad. Fue así toda su vida. Y así murió. Estoy muy triste y lo extraño, aunque también podría ser una molestia, por ejemplo si me pilla en mi celular mientras se registra para un vuelo y no quiere dejar de hablar. Aprendí mucho de él, pero aprendí más de él. Fue uno de los grandes capitanes de los negocios y un emprendedor de pura cepa como pocos.

Me hubiera gustado haber escrito su / nuestro libro. Ahora solo había un obituario.

Incluso hoy, en 2014, escuchar nuestras grabaciones de audio me pone muy pensativo. Previó muchos desarrollos no solo en Daimler. Pensó que el Maybach fue "un terrible error". Dijo: “¿Cómo puede usted en Mercedes-Benz pretender fabricar el mejor automóvil del mundo y luego querer poner su propia marca en la cima? La gente compra un Rolls-Royce o quizás un Mercedes Pullman, pero no un Maybach porque nadie conoce esta historia ”. Zahn hizo desarrollar el pequeño Mercedes, el Baby Benz, la Clase C actual. En realidad, se suponía que el 190 solo debía construirse para los EE. UU. Con el fin de cumplir con las regulaciones de consumo esperadas. El experimentado piloto de Daimler me admitió que el coche sería un éxito mundial "Ni siquiera sospechaba". Cuando vendió Auto Union (Audi) a Volkswagen, ciertamente no sospechaba que esta marca algún día superaría a Mercede-Benz. Tenía dos argumentos a favor de la venta: “Necesitábamos el dinero para una planta de camiones. Y además, premium y mass no caben bajo un mismo techo ”. A mediados de la década de XNUMX, Zahn consideró imposible que Audi algún día se convirtiera en una de las principales marcas premium.

Sin duda, Zahn fue uno de los líderes empresariales más grandes y talentosos de Alemania. Que haya convertido a Daimler-Benz en una compañía global sigue siendo indiscutible. A este respecto, todavía escribiría este obituario como lo hice en 2002. Y todavía tengo este respeto por el profesor, cuyo libro me hubiera gustado haber escrito. A este respecto, las muchas grabaciones sonoras son mi "audiolibro" muy personal con el título "Discurso largo, significado largo".

 

1 comentario a "El legendario jefe de Daimler, Joachim Zahn, habría cumplido 100 años este año -" Discurso largo, significado largo "- un obituario"

  1. Markus Siebenmorgen | 8. Abril 2021 19 um: 49 | responder

    Es realmente muy lamentable que Joachim Zahn no haya publicado ninguna memoria. Actualmente estoy leyendo “My Years with Volkswagen” de Carl Hahn, en el que Zahn aparece en relación con la venta de Auto Union a Volkswagen. La autobiografía de Joachim Zahn ciertamente no habría sido menos interesante e informativa que la del exjefe de VW.

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